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Perros y contaminantes aumentan el riesgo de asma en niños

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NUEVA YORK (Reuters Health) Los niños que crecen con unperro en el hogar tendrían un alto riesgo de desarrollar asmasi están expuestos también al humo de cigarrillo de segundamano o al dióxido de nitrógeno.

En un nuevo estudio, los niños expuestos al gas tóxico y alalergeno de los perros en el primer año de vida eran casi 5veces más propensos a tener asma a los 7 años que los niños sinesas dos exposiciones. En tanto, la combinación del humo desegunda mano más el alergeno canino casi triplicó ese riesgo.

La mayoría de los estudios disponibles se ocuparon de losfactores de riesgo individualmente. Pero, en el mundo real, lapoblación está expuesta a muchas sustancias, apuntó en EuropeanRespiratory Journal el equipo de Chris Carlsten, del VancouverGeneral Hospital, en British Columbia, Canadá.

Para conocer la interacción entre esas sustancias, elequipo estudió a 380 niños con un alto riesgo de desarrollarasma, que tenían por lo menos un familiar cercano con laenfermedad o por lo menos dos con alergia. A todos los habíancontrolado desde la infancia.

Los niños y sus familias habían participado en un estudiopara conocer si la reducción de la exposición a factorespotencialmente promotores de alergias, como polvo del hogar yhumo de segunda mano, disminuiría el riesgo de desarrollar asmao alergias.

Los autores compararon la exposición infantil a alergenoscaninos, humo de segunda mano (según la medición de cotinina,un desecho de la nicotina, en la orina y en el cordón umbilicalal nacer) y dióxido de nitrógeno, un gas presente en losescapes de los automóviles y el humo de combustible quemado.

A los 7 años de edad, 71 niños (19 por ciento) tenían asmay 141 (casi 41 por ciento) una "hiperreactividad bronquial",que ocurre cuando las pequeñas ramificaciones aéreas seestrechan demasiado ante un estímulo (como el aire frío),dificultando la respiración.

Tener un perro fue lo único que aumentó el riesgo dedesarrollar asma de manera independiente. La exposiciónindividual a las sustancias contaminantes en el aire notuvieron el mismo efecto.

Aun así, las combinaciones de las exposiciones aumentaronel riesgo de sufrir la enfermedad. Por ejemplo, los niños de 7años que habían convivido con un perro en la infancia y habíanestado expuestos a dióxido de nitrógeno eran 4,8 veces máspropensos a ser asmáticos que el resto.

Y la combinación de la exposición al alergeno canino con elhumo de cigarrillo de segunda mano aumentó el riesgo 2,7veces.

La probabilidad de sufrir la enfermedad respiratoria fueaún mayor para el subgrupo de niños con atopía, una tendenciahereditaria a desarrollar enfermedades alérgicas, como eczema,rinitis alérgica o asma.

En esos niños, la exposición temprana al humo de segundamano triplicó el riesgo de desarrollar hiperreactividadbronquial.

Se desconoce el mecanismo por el que esas exposicionesaumentarían el riesgo de desarrollar asma, pero el equipo opinóque el gas y las partículas podrían dañar el revestimiento delas paredes internas de las vías aéreas, provocandoinflamación.

FUENTE: European Respiratory Journal, online 7 de juniodel 2010.