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Las personas mayores enfrentan más riesgos de infección con VIH

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Por Laura MacInnis

Los médicos están fallando en eldiagnóstico del VIH en los pacientes mayores, quienes estánexpuestos a un mayor riesgo de infección debido a que losfármacos para la disfunción eréctil extienden su vida sexual,según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El informe del Boletín de la OMS publicado el martes hallóque una creciente cantidad de personas sexualmente activasmayores de 50, que son más propensas a las relaciones riesgosassin protección que los jóvenes, están contrayendo el virus delsida.

Y pese a que muchas personas están teniendo sexo en susaños de ocaso, el VIH sigue considerándose rara vez como unacausa de enfermedad entre los mayores. "El control es menoscomún entre los adultos mayores, que se asume que no están enriesgo", reveló la investigación.

"La prevalencia e incidencia de VIH en las personas de másde 50 años parece sorprendentemente alta y los factores deriesgo están totalmente inexplorados", indicaron los autores,de la OMS y del St. Olaf College de Minnesota.

Los pacientes de más de 50 años representan alrededor del 8por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en Europa y el 11por ciento en Estados Unidos, donde una cantidad creciente depersonas mayores se están infectando con el virus, que secontagia por vía sexual, transfusiones y compartir jeringas.

"Estos individuos tienen menor tiempo entre el diagnósticoy la aparición del sida, lo que refleja tanto un avance másrápido al sida que se relaciona con la edad como el fracaso delos médicos en la consideración del VIH como un diagnóstico"posible, señaló el informe.

El estudio indicó que entre los adultos mayores laactividad sexual es la forma más común de transmisión del VIH.Un motivo del aumento en la frecuencia de los casos es el usode tratamientos para la impotencia, los cuales han permitidoque tanto hombres como mujeres tengan más parejas sexuales.

"Desde 1998, los medicamentos para la disfunción eréctilhan extendido la vida sexual de muchos individuos mayores y, almismo tiempo, habrían extendido la epidemia del VIH a losgrupos etarios mayores", señaló el reporte.

"Los individuos mayores son menos propensos que los másjóvenes a practicar sexo seguro", añadió el escrito.

Si bien la actividad sexual de las personas mayores de lospaíses pobres no se ha estudiado, y no hay datos sobre laprevalencia de VIH entre las personas de edad en el mundo endesarrollo, el estudio del Boletín de la OMS indicó que allílas tendencias serían similares.

"Aunque la disfunción eréctil es común y los fármacos estánampliamente disponibles en los países en desarrollo, no se hanrealizado estudios de su posible impacto sobre la epidemia deVIH, pero su uso en los países industrializados se relacionócon prácticas de seguridad riesgosas", añadió el informe.

Las mujeres mayores parecen ser las que corren mayor riesgode contraer VIH si tienen sexo sin preservativo, debido aldebilitamiento de la membrana mucosa de la vagina, la cualbrinda lubricación natural, con la edad.

Las medicinas antirretrovirales han incrementadoampliamente la expectativa de vida de las personas que contraenVIH en las economías desarrolladas, pero el estudio indicó queen las personas infectadas que tienen más de 65 es apenas decuatro años.

"El debilitamiento de la inmunidad con los años sería elmotivo", indicó el escrito de la OMS. Alrededor de 33 millonesde personas viven actualmente con VIH en todo el mundo,principalmente en Africa.