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Phelps casi lo tiene

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El estadounidense Michael Phelps está ya solo a dos pasos de conseguir una de las mayores gestas del deporte mundial: sumar ocho medallas de oro en unos Juegos Olímpicos. Hoy logró en la final de los 200 estilos, la sexta, y lo hizo con otro récord mundial.

El nadador de Baltimore (Maryland), de 23 años, tuvo menos problemas de los esperados para doblegar al húngaro Laszlo Cseh y a su compatriota, amigo y compañero de apartamento en la Villa Olímpica de la capital china Ryan Lochte, que minutos antes había ganado la final de los 200 espalda, esfuerzo que le pudo desgastar para la de los 200 estilos.

Phelps rebajó su propia plusmarca mundial que estaba en 1:54.80 desde las pruebas de selección olímpica de Omaha (Nebraska) en julio pasado y estableció 1:54.24, por 1:56.52 del nadador magiar y 1:56.53 del norteamericano.

Cseh hizo un nuevo récord de Europa recortando el que él mismo tenía desde los Mundiales de Melbourne de 2007 cuando fue capaz de nadar la distancia en 1:56.92.

El brasileño Thiago Pereira se quedó a las puertas del podio. El suramericano fue cuarto con 1:58.14 a casi cuatro segundo del medallista de oro y del récord del mundo.

Phelps lideró la carrera desde el comienzo y ya pasó la mariposa por debajo de la marca mundial. Los pasos del estadounidense fueron los siguientes: 24.59, mariposa; 53.40, espalda; 1:26.90, braza; y 1:54.23, libre.

Necesitaba para batir el récord tocar en cada parcial en 25.16, mariposa; 53.97, espalda; 1:27.57, braza; y 1:54.80, libre.

El estadounidense ya ha ganado seis medallas: los 200 mariposa, los 200 y 400 estilos, el 200 libre y los 4x100 y 4x200 libre, y en todas ellas ha batido el récord del mundo

La de hoy es su duodécima medalla de oro entre los Juegos de Atenas 2004 y los de Pekín 2008, la decimocuarta entre todos los metales, pues tiene dos de bronce de la capital griega: en el 4x100 libre y en los 200 libre.

A Phelps le quedan dos escollos, una mayor y otro menos. En los 100 mariposa, la difícil, se enfrentará a su compatriota Ian Crocker que tiene el récord de la distancia, pero ayer en las series clasificatorias solo fue decimotercero por la segunda posición de Phelps, segundo tras el serbio Milorad Cavic.

En las semifinales de los 100 mariposa, disputadas esta mañana y que Phelps nadó nada más recoger su sexta medalla en el podio del "Cubo de agua" de Pekín, Cavic mantuvo el mejor registro para la final de mañana, con 50.82, por delante del estadounidense con 50.97.

Crocker se clasificó en la cuarta plaza de la suma de las dos semifinales, con 51.27, por detrás del australiano Andrew Lautersteien, con 51.27.