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Píldora del día después enfrenta nueva prueba en EEUU

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Por Susan Heavey

El fabricante de la píldora del díadespués Plan B se está preparando para un nuevo round contra laAdministración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos(FDA) para definir si el anticonceptivo de emergencia puedevenderse sin prescripción a jóvenes y niñas.

Teva Pharmaceutical Industries Ltd dijo esta semana quepidió permiso a la FDA para comercializar el medicamento sinlímite de edad, en lo que es el último capítulo de una lucha deuna década en relación con la venta de Plan B.

Actualmente, sólo las mujeres mayores de 17 años puedencomprar la píldora de emergencia sin una orden médica.

El presidente ejecutivo Shlomo Yanai anunció el jueves laacción de su empresa, que calificó de "un avance importante"para el producto, ahora comercializada como una única píldoradenominada Plan B One-Step.

Este es también el último desafío político para la agencia,que fue ampliamente criticada por su manejo de la píldora bajola administración del ex presidente George W. Bush.

Las agrupaciones médicas y de defensa de los derechos de lamujer han estado buscando desde el 2001 ampliar el acceso aPlan B, que Teva adquirió en el 2008. Pero el esfuerzo se vioestancado bajo la administración Bush.

La FDA habilitó en el 2008 una "venta libre limitada" enmujeres de 18 años o más, con controvertidos controles deidentificación. Luego, la agencia redujo el límite a los 17años.

Plan B, aprobada por primera vez en 1999, contiene unadosis elevada de la hormona progestina que se ha utilizadoampliamente en las píldoras anticonceptivas convencionalesdurante décadas.

Se vendía en una versión de dos píldoras que se tomabandentro de las 72 horas de la relación sexual que ya enfrenta arivales genéricos.

Los defensores de estas píldoras de anticoncepción deemergencia aseguran que ayudan a reducir los embarazos nodeseados o los abortos y que el acceso rápido y sencillo paralas adolescentes y mujeres de todas las edades es crucial paraque funcionen estas medicinas.

Los conservadores más críticos consideran que esto podríaconducir a la promiscuidad y al abuso sexual.

Los grupos de defensa de los derechos de las mujeresdemandaron a la FDA por su manejo de Plan B y en el 2009 laagencia fue obligada a reconsiderar su decisión. Losrepresentantes de la agencia no estaban disponilesinmediatamente para hacer comentarios sobre el estado de surevisión o sobre el nuevo pedido de Teva.