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Píldoras de ácido fólico elevarían riesgo de cáncer prostático

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Los hombres que toman suplementos deácido fólico estarían aumentando su riesgo de desarrollarcáncer de próstata, informaron el martes investigadores deEstados Unidos.

Un estudio demostró que los varones que consumían unsuplemento diario de ácido fólico eran tres veces más propensosa ser diagnosticados con cáncer prostático en 10 años,comparado con aquellos que tomaban placebo.

El ácido fólico, o folato, ayuda al cuerpo a crear célulasnuevas saludables. Tener una cantidad suficiente es crucialpara las mujeres antes y durante el embarazo, para prevenirdefectos de nacimiento graves como la espina bífida.

Pero investigaciones previas han arrojado evidenciacontradictoria sobre la relación entre el folato y el cáncer depróstata.

El equipo de Jane Figueiredo, de la University of SouthernCalifornia, evaluó a 643 hombres que consumían un suplemento deácido fólico de 1 miligramo diario o una píldora placebo.

Los hombres del estudio que tomaban el suplemento de folatotenían un 9,7 por ciento más de riesgo de ser diagnosticadoscon cáncer prostático después de 10 años, comparado con un 3,3por ciento de aquellos que consumían placebo, escribió elequipo en la revista Journal of the National Cancer Institute.

No obstante, evaluar el riesgo de tumores prostáticos noera el propósito original del trabajo.

Los datos del estudio previamente demostraron que laspersonas que toman suplementos de ácido fólico corrían másriesgo de desarrollar pólipos que podían conducir a cáncer decolon, mientras que la aspirina disminuye ese peligro.

El folato es un tipo de vitamina B que se encuentra enalimentos como las verduras, las frutas, los granos y losfrutos secos, así como también en los cereales fortificados.

"Sabemos que los niveles adecuados de folato sonimportantes en la prevención de varios tipos de cáncer,enfermedades cardiovasculares y neurológicas", indicóFigueiredo en un comunicado.

"Las cantidades correctas de ácido fólico seríanbeneficiosas, pero demasiado folato no sería bueno", agregó.

El cáncer de próstata causa la muerte de unos 254.000hombres por año a nivel global. La enfermedad es el segundocáncer más común en los hombres de todo el mundo.