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Plan EEUU de lucha contra el sida se concentrará en prevención

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Por Maggie Fox

El presidente de Estados Unidosanunció una estrategia de lucha contra el sida que busca bajarla tasa de contagio en un 25 por ciento, hacer pruebas a un 90por ciento de los infectados y que el 85 por ciento de lospacientes tenga tratamiento inmediato.

El nuevo plan, que será dado a conocer de manera formal elmartes, también se fija el modesto objetivo de conseguir que un20 por ciento adicional de los mayores grupos de riesgo -comolos gays, los hombres bisexuales y los de raza negra- seantratados con medicamentos para controlar sus infecciones.

"A menos que tomemos acciones audaces, enfrentamos unanueva era de aumento en las infecciones, mayores desafíos parael tratamiento de las personas que viven con VIH, y costos máselevados en los servicios de salud", sostiene el reporte.

Estados Unidos debería ser capaz de reducir el número anualde nuevas infecciones en un 25 por ciento, desde 56.300 a42.225 al año para el 2015, dice el plan.

La estrategia también propone reducir la tasa detransmisión del VIH en un 30 por ciento. Actualmente, un 5 porciento de los pacientes con VIH infectan a otra persona, y elplan busca reducir esta tasa a un 3,5 por ciento.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés) dicen que un 79por ciento de las personas infectadas con el virus deinmunodeficiencia humana que causa el sida sabe que lo tiene.

La estrategia busca incrementar esta tasa a un 90 porciento.

Para este fin, el plan llama hace un llamado para que laAdministración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA,por su sigla en inglés) convierta en una alta prioridad larevisión de nuevas pruebas de diagnóstico del VIH.

También se compromete a que un 85 por ciento de los nuevospacientes diagnosticados reciban tratamiento con un doctor o enuna clínica en un período de tres meses. Actualmente, sólo un65 por ciento de los infectados recibe tratamiento con esarapidez.

El plan también apunta a los comportamientos.

"El Congreso y las legislaturas estatales deberíanconsiderar la implementación de leyes que promuevan lasprácticas de salud pública y enfaticen la mejor evidenciaexistente para la prevención del VIH en las minorías sexuales",indica el texto.

Más de 1,1 millones de personas en Estados Unidos estáninfectados con el virus del VIH, de acuerdo a los CDC.

Aunque sólo cerca de un 5 por ciento de los pacientesinfectan a otra persona, ésto es suficiente para mantenerestables los niveles del virus en el país, dicen los centros.El virus fatal e incurable se transmite a través del sexo, enla sangre, la leche materna y por agujas contaminadas.

El Gobierno estadounidense tiene un programa para enfrentarglobalmente al sida -el Plan de Emergencia del Presidente parala Lucha contra el sida (PEPFAR, por su sigla en inglés)- perono existía una estrategia doméstica similar con ese grado decoherencia.

Aunque el gobierno del ex presidente George W. Bush fuealabado por crear el PEPFAR, le llovieron las críticas porpromover una educación sólo enfocada en la abstinencia en vezde programas más amplios que enfaticen el uso del condón.

El nuevo plan del presidente Barack Obama incluye laabstinencia, pero también enfatiza otros enfoques.

"Debemos dejar atrás la creencia de que un solo enfoquepara la prevención del VIH funcionará, sea éste los condones,las pastillas, o la información", dice el plan.

Algunos grupos activistas han comenzado a criticar lapolítica aún antes de su divulgación, señalando que no seacerca remotamente a lo que esperaban.

El virus del sida infecta a 33 millones de personasglobalmente y ha dado muerte a 25 millones de personas desdeque la pandemia comenzó en la década de 1980.

En Africa, la mayoría de los pacientes nuevos con sida sonmujeres infectadas por hombres durante una relación sexual. EnEstados Unidos el VIH afecta de manera desproporcionada a loshombres que tiene sexo con otros hombres, a los negros y a loshispanos.