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Poblaciones del norte tienen mayores cerebros por falta luz

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Las personas que viven en el norte delplaneta han desarrollado cerebros y ojos más grandes paraayudarlos a sobrellevar los largos inviernos y cielos sombríos,dijeron científicos el miércoles.

Investigadores de la Universidad de Oxford estudiaron lasórbitas y la capacidad cerebral de 55 cráneos humanos de 12poblaciones diferentes alrededor del mundo y descubrieron quecuanto más lejos vivían del ecuador, mayores eran suscerebros.

No es porque sean más listos, sino porque necesitan mayoresáreas de visión en el cerebro para hacer frente a los bajosniveles de luz en altas latitudes, dijeron los científicos enla revista Biology Letters.

"A medida que te alejas del ecuador, hay cada vez menos luzdisponible, así que los humanos hemos tenido que evolucionarpara tener ojos más y más grandes", dijo Eiluned Pearce, de laFacultad de Antropología de Oxford, que lideró el estudio. "Suscerebros también necesitan ser más grandes para adaptarse a lainformación visual adicional".

"Tener cerebros más grandes no significa que los humanos delatitudes mayores sean más listos, simplemente significa quenecesitan cerebros más grandes para poder ver bien dóndeviven", añadió.

Los cráneos utilizados en el estudio se remontan al 1800 eincluyen ejemplos de poblaciones indígenas de Inglaterra,Australia, Islas Canarias, China, Francia, India, Kenia,Micronesia, Escandinavia, Somalia, Uganda y Estados Unidos.

Los investigadores relacionaron el volumen de de lascuencas de los ojos y las cavidades cerebrales con la latituddel punto central del país de origen de cada individuo ydescubrieron que el tamaño tanto del cerebro como el de losojos podía vincularse directamente a la latitud del país.

Robin Dunbar, de Oxford, que también trabajó en el estudio,dijo que los resultados demostraban la velocidad a la que loshumanos habían evolucionado para afrontar los desafíos de losnuevos habitantes.

"Los humanos sólo han vivido en altas latitudes en Europa yAsia durante unas pocas decenas de miles de años, pero pareceque se han adaptado sus sistemas visuales sorprendentementerápido a los cielos nublados, un clima gris y largosinviernos", dijo.

Los investigadores dijeron que midiendo la cavidadcerebral, el estudio sugería que los cerebros de mayor tamañopertenecían a poblaciones escandinavas y los pequeños a losmicronesios.