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Un polvo nutritivo ayudaría a prevenir la anemia infantil

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Por Genevra Pittman

Rociar la comida infantil conun polvo con vitaminas y minerales podría prevenir la anemia enlos países donde la población no recibe suficiente hierro.

Según un estudio publicado en The Cochrane Library, losniños tratados con esos nutrientes adicionales (hierro, zinc yvitamina A) fueron un 30 por ciento menos propensos a seranémicos y un 50 por ciento menos propensos a tener deficienciade hierro.

"La anemia y la deficiencia de hierro son quizás lascarencias nutricionales más comunes en el mundo", dijo laautora principal, Luz Maria de Regil, de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS), en Ginebra.

La experta indicó que la mitad de los niños tienendeficiencia de hierro, zinc o vitamina A; la mayoría de ellosvive en países pobres. Los estudios que revisó con su equipo sehabían realizado en Asia, Africa y el Caribe.

Los investigadores explican que a partir de los 6 meses deedad, las reservas de hierro empiezan a disminuir. Por eso, laOMS recomienda la lactancia exclusiva hasta esa edad ycontinuarla hasta por lo menos los 2 años del niño.

En ese tiempo, los padres comienzan a incorporar alimentossemisólidos a la dieta del bebé, una oportunidad para sumarfuentes adicionales de vitaminas y minerales.

Los programas de salud, comentó de Regil, siempreincluyeron gotas o jarabes con hierro para prevenir la anemiaen los niños. Los polvos con micronutrientes se pueden rociarsobre la comida para no alterar el sabor. "Los padres creen quemejoran la dieta sin usar fármacos", señaló.

Además, las gotas con hierro "tienen muy mal sabor", dijoPurnima Menon, del Instituto Internacional de Investigación enPolíticas Alimentarias de Nueva Delhi. "La ventaja (de lospolvos) es que son fáciles de administrar", agregó.

El equipo de de Regil identificó seis estudios que habíancomparado los polvos nutritivos con ningún aditivo o un polvoplacebo en niños de entre 2 y 23 meses de edad.

De los más de 3.000 niños, los que habían recibidovitaminas y minerales extra, generalmente a diario, durantevarios meses fueron menos propensos que el grupo de control atener anemia o deficiencia de hierro al final del período defortificación.

En dos estudios que habían comparado los polvos nutrientescon las gotas o los jarabes con hierro no hubo diferencia enlas tasas de anemia, aunque el equipo recomendó no sacardemasiadas conclusiones de hallazgos poco sólidos.

Según la OMS, la malaria causó en el 2008 casi 1 millón demuertes, principalmente de niños de Africa.

Para de Regil, el uso de polvos nutritivos "sigue siendo untema de interés, aunque no hallamos pruebas de que no sea útilo sea dañino en sitios donde la malaria es endémica".

Es más, a partir de estos resultados, la OMS actualizó lasguías para el uso de suplementos nutritivos en niños pequeños.

Ahora las guías señalan: "Se recomienda fortificar losalimentos en el hogar con distintos polvos con micronutrientespara mejorar los niveles de hierro y reducir la anemia en niñosde entre 6 y 23 meses de edad".

Menon, que no participó del estudio, comentó que elsuministro bimestral de un polvo nutritivo cuesta unos 2dólares y opinó que se necesitan más estudios para encontrar elmejor camino para proporcionárselos a los padres en los paísesde bajos recursos.

Por ahora, consideró que el estudio sugiere que (el polvonutritivo) "sería una innovación promisoria para prevenir laanemia infantil".

FUENTE: The Cochrane Library, 6 de septiembre del 2011