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La primera ministra defiende que Australia cambie la monarquía por una república

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La primera ministra australiana, Julia Gillard, desenterró hoy, durante su segundo día de campaña electoral, la opción de que Australia sea una república cuando concluya el reinado de Isabel II, la actual jefa de Estado.

Gillard, líder del Partido Laborista, retomó así la idea defendida por su antecesor Kevin Rudd, y que hace doce años expuso por vez primera el entonces jefe de las filas conservadoras, Malcolm Turnbull.

En declaraciones a la prensa, la candidata laborista indicó que propiciará el debate nacional sobre el cambio de sistema a pesar de que, como republicana y al igual que muchos australianos, siente un "profundo afecto" por la soberana británica, de 84 años.

"Lo que realmente quiero ver como primera ministra es que trabajemos para llegar a un acuerdo sobre el modelo de república", dijo Gillard en la ciudad de Towsville, en el estado de Queensland.

Una encuesta realizada hace dos años por la consultora Nielsen arrojó que el 52 por ciento de los australianos preferían el sistema de república, un 48 por ciento la monarquía y en el resto había indecisión sobre el asunto.

Turnbull encabezó hace más de una década un movimiento popular para promover la república, pero después se comprometió a mantener el asunto parado mientras Isabel II continúe reinando.

"Creo que el momento apropiado para que esta nación se convierta en una república será cuando veamos un cambio de monarca", precisó la primera ministra de Australia.

En 1999 se celebró en el país un referéndum en el que vencieron los partidarios de la monarquía.

La postura de Gillard, que ha admitido que la pugna por ganar las elecciones del próximo 21 de agosto está muy reñida, es opuesta a la del candidato de la coalición conservadora y líder del Partido Liberal, Tony Abbott, quien defiende la continuidad de la monarquía y capitaneó en 1999 el movimiento contra la opción republicana.

El Partido Laborista encabeza los sondeos de opinión sobre la intención de voto cuando quedan por delante cuatro jornadas para la las elecciones, que de vencerlas supondría su segundo mandato de tres años.

Según la encuesta realizada por Nielsen, los laborista aventajan con un 53 por ciento de las preferencias a los conservadores de la alianza liberal, que tienen el 47 por ciento, aunque otro sondeo hecho por Newspoll, recorta la distancia en 4 puntos porcentuales.

Isabel II es jefa de Estado, además de Gran Bretaña, de los 16 países de la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth), entre los que se encuentran Canadá, Nueva Zelanda Jamaica y otras .