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Los problemas de sueño de los bebés persistirían en el tiempo

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Malas noticias para los nuevos padresexhaustos deseosos de dormir: no se puede suponer simplementeque los problemas de sueño del bebé son normales y esperar quepasen pronto.

Un estudio realizado en Estados Unidos y publicado en larevista Pediatrics halló que los bebés con problemas de sueñoson varias veces más propensos a seguir teniendo dificultadespara dormir en la niñez, comparado con los bebés con buendescanso.

Investigadores del Centro Médico del Hospital de Niños deCincinnati hallaron que uno de cada 10 menores de 3 años tieneproblemas de sueño como pesadillas, despertares, dificultad paraquedarse dormido o incapacidad de dormir en su propia cama,resultados que se encuentran en el rango de otros estudios.

"Muchas veces el mensaje es, 'No se preocupe, esto es típicoy mejorará'", dijo Kelly Byars, psicóloga pediátrica autora delnuevo estudio.

Pero su equipo descubrió, y otros expertos coinciden, en queesto frecuentemente no es normal.

Los problemas del sueño "definitivamente empiezan temprano y(los investigadores) mostraron que persisten por años", dijoLisa Meltzer, especialista en sueño infantil de National JewishHealth en Colorado, quien no participó del estudio.

"Los niños no superan solos los problemas de sueño y susdatos muestran esto bastante claramente", agregó Meltzer.

Los investigadores encuestaron a más de 250 madres sobre lasconductas de sueño de sus hijos cuando tenían 6, 12, 24 y 36meses de vida.

Si los chicos comenzaban sin problemas de sueño, eran buenaslas posibilidades de que nunca aparecieran, reveló el estudio.Pero entre 21 y 35 de cada 100 niños con un problema de sueñocontinuaron teniéndolo más adelante.

El equipo también halló que los tipos de problemas de sueñocambiaban a medida que los niños crecían.

Cuando los pequeños tenían menos de 2 años, los problemasmás comunes informados incluían dificultad para dormirse ypermanecer dormidos. A los 3 años, los niños tenían con másfrecuencia pesadillas y sobresaltos durante el sueño.

Mientras que los trastornos formales del sueño sonconsiderados médicamente más graves, Byars dijo que losproblemas para dormir pueden tener un impacto sobre el humor, laatención, el aprendizaje y el desarrollo de los niños, sinmencionar la falta de descanso en los padres.

"El sueño tiene que ser una prioridad para toda la familia.Los padres deben tener rutinas y horarios de sueño y dedespertar consistentes. La investigación ha demostrado que todasestas cosas son muy importantes", dijo Meltzer.