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Programa apunta a que niños que adelgazan no vuelvan a engordar

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Por Genevra Pittman

Los niños que participan enun programa intensivo contra la obesidad pudieron adelgazar ymantener un peso saludable durante un año, a diferencia deotras iniciativas infantiles que no lograban sostener lamotivación en el largo plazo.

Esto es importante por dos motivos, según el doctor DonaldWilliamson, experto en obesidad infantil de la Louisiana StateUniversity y que no participó de este nuevo estudio.

Primero, dijo, es importante que los niños aprendan a novolver a engordar cuando abandonan el programa; segundo, losniños estudiados eran de distintas etnias y de bajos ingresos.

El 20 por ciento de los niños y adolescentes de EstadosUnidos es obeso, según los CDC; esa cifra se triplicó en losúltimos 30 años.

A diferencia de los niños con peso normal, los que tienensobrepeso son más propensos a volverse adultos obesos, lo queaumenta el riesgo de que desarrollen enfermedad cardíaca ydiabetes tipo 2, entre otros problemas de salud.

El equipo de Mary Savoye, de la Yale University enConnecticut, reunió a unos 200 niños y adolescentes de 8 a 16años para participar en dos programas para adelgazar.

Un programa era intensivo, familiar y, durante seis meses,los niños hicieron ejercicio aeróbico dos veces por semana yasistieron a clases de nutrición y conductas saludables una vezpor semana.

Durante otros seis meses, las sesiones disminuyeron a dospor mes y los padres recibieron entrenamiento en salud ynutrición. En el otro programa, los niños asistieron a unasesión de orientación cada seis meses a cargo de trabajadoressociales, médicos y dietistas.

Todos los participantes estaban en el 5 por ciento más altodel valor de índice de masa corporal (IMC) para su edad y sexo.La asignación del programa fue al azar.

El equipo les midió el peso, la altura, la presión, elcolesterol e indicios de diabetes a los seis meses, a los 12meses y al año después de finalizar el programa.

En los primeros seis meses del programa intensivo, losparticipantes habían adelgazado 2,25 kg, según publica elequipo en la revista Pediatrics.

A los 12 meses, habían engordado alrededor de 0,45 kg. Alsiguiente año, pesaban 6 kg más que al inicio del estudio, perosu IMC seguía bajo porque estaban creciendo.

En cambio, el grupo tratado con asesoramiento durante dosaños engordó 4,5 kg en los primeros seis meses, 8 kg al año y11,7 kg a los dos años con aumento del IMC.

El grupo tratado con el programa intensivo mantuvo nivelesde colesterol más saludables que el de control y tuvo menossignos de alarma de diabetes que al inicio del programa.

Una de las complicaciones del estudio fue que más de lamitad de los niños de ambos grupos no finalizó el estudio. Esoes habitual en estas intervenciones y es, de hecho, uno de losprincipales problemas de estos programas.

Pero, para los autores, el hallazgo de que losparticipantes que adhirieron al programa hayan mantenido lareducción del IMC es promisorio.

FUENTE: Pediatrics, online 7 de febrero del 2011