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Programa EEUU reduce infecciones hospitalarias graves: informe

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Por Maggie Fox

Un programa estadounidense paraayudar a asegurar que el personal de los hospitales mantengaestándares estrictos de higiene redujo un 10 por ciento lastasas de muerte en las unidades de cuidado intensivo,informaron investigadores estadounidenses.

El estudio, publicado en British Medical Journal, se suma auna creciente evidencia de que cambiar la cultura hospitalaria,incluyendo por ejemplo el uso de listas de control, puedereducir los errores, lo que salva vidas y ahorra costos.

"Lo que es impresionante de este estudio es que sabíamosque esto prevenía infecciones, pero realmente no estábamosseguros si prevenía muertes", dijo Peter Pronovost, de laEscuela de Medicina de la Johns Hopkins University enBaltimore, quien dirigió el estudio.

Pronovost espera que el programa, desarrollado en 40estados con fondos federales, pueda ayudar al sistema deatención médica estadounidense a ahorrar miles de millones dedólares.

Su equipo observó el impacto de la iniciativa en lasunidades de cuidado intensivo (UCI) de Michigan. Los expertosobservaron los registros de 1,3 millones de pacientesinternados en UCI mayores de 65 años, los cuales representabancasi la mitad de todas las personas internadas en terapiaintensiva.

Compararon las tasas de muerte en UCI en Michigan con lasde estados cercanos. "Independientemente de si estaban ennuestro programa, la mortalidad de todos los pacientes deMedicare que ingresaron en UCI se redujo un 10 por cientocomparado con los 11 estados cercanos; eso es increíble", dijoPronovost.

El programa incluye una lista de control simple de cincopuntos, pero también una iniciativa más amplia, señaló elautor.

Muchos estudios demostraron que las tasas de infección enlos hospitales de Estados Unidos son altas y están empeorando.

Alrededor de 80.000 pacientes tratados con catéterescentrales en sus torrentes sanguíneos se infectan cada año enhospitales de Estados Unidos y 31.000 mueren. Los costosasociados ascienden a 3.000 millones de dólares.