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Programa laboral eleva nivel de ejercicio en empleados: estudio

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Por Amy Norton

Un programa laboral quealienta a los empleados a establecer objetivos físicos aumentasignificativamente el nivel de ejercicio regular, indicó unnuevo estudio realizado en Estados Unidos.

Tras 12 semanas de aplicación del programa en ocho localesde Home Depot, el 51 por ciento de los empleados cumplió lasrecomendaciones generales de los expertos: hacer por lo menos30 minutos de ejercicio moderado cinco veces por semana, o 20minutos de actividad intensa tres o más veces.

Eso representó un aumento con respecto del 31 por cientoque hacía ejercicio al inicio del estudio.

Pero en otros ocho locales sin el programa, los hábitosfísicos de los empleados no variaron. Un cuarto de lostrabajadores hacía la cantidad adecuada de ejercicio al inicioy al final del estudio, publicaron los investigadores enAmerican Journal of Preventive Medicine.

Los resultados sugieren que programas laborales similares,orientados a establecer metas físicas, ayudarían a que másadultos hagan ejercicio, señaló el autor principal, el doctorRod K. Dishman, de la University of Georgia.

Los locales de Home Depot participantes estaban endistintas partes de Estados Unidos y Canadá y el estudioincluyó a hombres y mujeres de distintas etnias y niveles deempleo.

El programa llamado "Move to Improve" (Moverse paraMejorar) surge de la idea de que fijar objetivos físicosposibles -en este caso, aumentar gradualmente la cantidad deejercicio con intervalos de 10 minutos por vez- ayuda a laspersonas a hacer ejercicio y mantenerse activas.

Los empleados recibieron manuales para aprender a fijar lasmetas físicas personales y superar obstáculos para mantenerseactivos. Como una forma de motivarlos, se formaron pequeños"equipos" según un objetivo físico común.

Usaron un podómetro (contador de pasos) para controlar elnivel de ejercicio diario.

Durante tres meses, el programa mostró beneficios. Losempleados daban unos 2.000 pasos más por día y muchos máshacían ejercicio para mejorar la salud.

Según Dishman, la "mayor sorpresa" fue el progresoconstante de los empleados. Para el equipo, la combinación deobjetivos personales y el apoyo de un grupo habría sido lo másimportante.

FUENTE: American Journal of Preventive Medicine, febrerodel 2009