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Proteína en la orina puede pronosticar enfermedad renal: estudio

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Por Emma Ashburn

Los médicos podrían controlar laenfermedad en el riñón y proteger a los pacientes buscandoproteínas en la orina, reportaron investigadores.

Los pacientes con los mayores niveles de proteína, oalbuminuria, tenían al menos un riesgo cinco veces mayor dedesarrollar lesión aguda del riñón, dijeron en el Journal ofthe American Society of Nephrology.

El simple y económico test permitiría vigilar la apariciónde la enfermedad y mejorar el método actual, llamado índice defiltrado glomerular estimado, dijo el equipo de la JohnsHopkins University, en Baltimore.

La insuficiencia renal aguda, que es común cuando laspersonas se encuentran en el hospital, aparece en el 1,6 porciento de todos los pacientes internados y ocurre cuando losriñones pierden repentinamente la habilidad de filtrar losresiduos de la sangre.

La enfermedad puede ser reversible si el paciente es sano,pero a menudo conduce a la enfermedad renal crónica y a unafalla que necesita diálisis o trasplante.

"Es potencialmente reversible, pero no siempre. Y la razónpor la cual nos preocupamos tanto por la insuficiencia renalaguda es que puede provocar cosas malas en el futuro, pone alas personas en mayor riesgo de muerte y de sufrir enfermedadrenal crónica", dijo el doctor Morgan Grams, que trabajó en elestudio.

Junto a su equipo, estudió a 11.200 pacientes a través desus registros médicos. A todos se les realizó el test dealbuminuria como parte del tratamiento.

Los investigadores detectaron que hasta niveles bajos de laproteína indicaban que un paciente desarrollaría laenfermedad.

La insuficiencia renal puede emerger cuando los pacientesreciben medicación o líquidos de contraste intravenoso parahacer visibles sus órganos durante una tomografía computada oprocedimientos en las arterias coronarias.

Casi 30 millones de estadounidenses, o el 10 por ciento dela población, sufren enfermedad renal crónica, de acuerdo a laSociedad de Nefrología. Más de 100.000 personas sondiagnosticadas con insuficiencia por año, con la diabetes comola causa más común.

Los médicos tienen una forma clara de medir los factores deriesgo para la enfermedad crónica. Examinan los niveles decreatinina sérica, un subproducto de la destrucción muscular,en la sangre y ajustan ciertos factores de riesgo demográficos,como la edad, el género y la etnia.

"Esto deja afuera a toda una población de personas queestán en riesgo de insuficiencia renal aguda", dijo Grams.

También podría existir una conexión genética. Científicosde Decode Genetics, en Islandia, hallaron una asociación entreuna simple variación de letra en el código genético y lasconcentraciones de la creatinina sérica, la proteína que indicala presencia de la enfermedad renal crónica.

El hallazgo podría conducir a mejores formas de tratar yprevenir la enfermedad renal, escribieron en la revista de laBiblioteca Pública de Ciencias, PLoS Genetics.