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Las proteínas sanguíneas predecirían el cáncer pulmonar temprano

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Un grupo de investigadores en Estados Unidos reveló que tres proteínas tumorales puedenindicar la presencia de cáncer de pulmón un año antes de que aparezcan los síntomas, un hallazgo que conduciría aldesarrollo de un análisis sanguíneo para la enfermedad dentro de unos cinco años.

Los investigadores dijeron que un estudio de las muestras de sangre tomadas de fumadores halló que tres proteínas oantígenos estaban presentes en más de la mitad de las personas que luego desarrollaron cáncer de pulmón.

"El hecho de que obtuvimos una señal como ésta con sólo tres bioindicadores es muy importante", dijo el médico SamirHanash, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle, en un comunicado.

"Si podemos ampliar el panel agregando algunos más, podríamos desarrollar un análisis de sangre con la suficientesensibilidad y precisión como para detectar el cáncer pulmonar mucho antes de lo que permiten los métodos de controlactuales", añadió Hanash, cuyo estudio fue publicado en el Journal of Clinical Oncology.

La prueba del cáncer de pulmón emplea señales del sistema inmunológico, de la misma forma que los análisis desangre actuales detectan el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el sida. Lo que busca es una respuestainmunológica.

"Lo que sucede con el cáncer es que el sistema inmunológico reconoce la presencia de antígenos tumorales comoproteínas extrañas, aún cuando son producidos por células cancerosas que están en nosotros", dijo Hanash en unaentrevista telefónica.

"El sistema inmunológico cree que son proteínas aberrantes y necesita responder contra ellas", agregó el experto.

Hanash quería comprobar si tres bioindicadores relacionados con el cáncer pulmonar en estadio temprano podíandetectarse en la sangre de las personas antes de que aparecieran síntomas de la enfermedad.

Los investigadores estuvieron observando dos antígenos tumorales previamente identificados, el annexin1 y 14-3-3theta, y también uno nuevo, el LAMR1.

Los expertos evaluaron las muestras de sangre de 85 actuales o ex fumadores que no habían desarrollado cáncer.

El equipo halló que las tres proteínas estaban presentes en el 51 por ciento de las personas que luego padecieroncáncer de pulmón.

El siguiente paso es ver si los análisis de sangre usados junto con la tomografía computerizada pueden mejorar eldiagnóstico temprano del cáncer pulmonar, quizá logrando identificar los tumores que no suelen detectarse con loscontroles habituales.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por tumores enlos hombres y la segunda entre las mujeres en todo el mundo.

/Por Julie Steenhuysen/. *.