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Proteínas sanguíneas predicen cáncer pulmonar temprano: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Un grupo de investigadores en EstadosUnidos reveló que tres proteínas tumorales pueden indicar lapresencia de cáncer de pulmón un año antes de que aparezcan lossíntomas, un hallazgo que conduciría al desarrollo de unanálisis sanguíneo para la enfermedad dentro de unos cincoaños.

Los investigadores dijeron que un estudio de las muestrasde sangre tomadas de fumadores halló que tres proteínas oantígenos estaban presentes en más de la mitad de las personasque luego desarrollaron cáncer de pulmón.

"El hecho de que obtuvimos una señal como ésta con sólotres bioindicadores es muy importante", dijo el médico SamirHanash, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinsonde Seattle en un comunicado.

"Si podemos ampliar el panel agregando algunos más,podríamos desarrollar un análisis de sangre con la suficientesensibilidad y precisión como para detectar el cáncer pulmonarmucho antes de lo que permiten los métodos de controlactuales", añadió Hanash, cuyo estudio fue publicado en elJournal of Clinical Oncology.

La prueba del cáncer de pulmón emplea señales del sistemainmunológico, de la misma forma que los análisis de sangreactuales detectan el virus de inmunodeficiencia humana (VIH),que causa el sida. Lo que busca es una respuesta inmunológica.

"Lo que sucede con el cáncer es que el sistema inmunológicoreconoce la presencia de antígenos tumorales como proteínasextrañas, aún cuando son producidos por células cancerosas queestán en nosotros", dijo Hanash en una entrevista telefónica.

"El sistema inmunológico cree que son proteínas aberrantesy necesita responder contra ellas", agregó el experto.

Hanash quería comprobar si tres bioindicadores relacionadoscon el cáncer pulmonar en estadio temprano podían detectarse enla sangre de las personas antes de que aparecieran síntomas dela enfermedad.

Los investigadores estuvieron observando dos antígenostumorales previamente identificados, el annexin1 y 14-3-3theta, y también uno nuevo, el LAMR1.

Los expertos evaluaron las muestras de sangre de 85actuales o ex fumadores que no habían desarrollado cáncer.

El equipo halló que las tres proteínas estaban presentes enel 51 por ciento de las personas que luego padecieron cáncer depulmón.

El siguiente paso es ver si los análisis de sangre usadosjunto con la tomografía computarizada pueden mejorar eldiagnóstico temprano del cáncer pulmonar, quizá lograndoidentificar los tumores que no suelen detectarse con loscontroles habituales.

Finalmente, el equipo quiere contar con la aprobación de laprueba sanguínea por parte de la Administración de Alimentos yFármacos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés).

"Eso llevará quizás unos cinco años, si cada paso en elcamino resulta exitoso", manifestó Hanash.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer depulmón es la principal causa de muerte por tumores en loshombres y la segunda entre las mujeres en todo el mundo.