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Prueba de "páncreas artificial" ofrece esperanza para diabetes

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Por Kate Kelland

Un grupo de científicos usó un sistemade "páncreas artificial" con bombas y monitores para mejorar elcontrol del azúcar en sangre en pacientes diabéticos, en elprimer estudio en demostrar que el nuevo dispositivo supera altratamiento convencional.

Investigadores de la Cambridge University, de Gran Bretaña,probaron el dispositivo en 17 niños con diabetes tipo 1 durantevarias noches en el hospital y descubrieron que mantenía susniveles de azúcar en sangre dentro del rango "normal" el 60 porciento del tiempo.

El nuevo sistema, en el cual los pacientes deben usar unmonitor del tamaño de una caja de fósforos y una bomba de untamaño similar con un tubo que les inyecta insulina al cuerpo,también redujo a la mitad el tiempo que el azúcar en sangrecayó a niveles preocupantes o peligrosos, dijeron.

Los fabricantes del dispositivo médico trabajaron duranteaños para desarrollar el llamado páncreas artificial paratransferir insulina a pacientes con diabetes tipo 1, unaenfermedad autoinmune en la que el cuerpo destruye su propiacapacidad de fabricar la hormona.

Los cuerpos de los pacientes con diabetes tipo 1 se vuelvenincapaces de destruir el azúcar y, si no son tratados, susvasos sanguíneos y nervios empiezan a colapsar y sus órganos afallar hasta que finalmente mueren.

"Estos dispositivos podrían transformar el tratamiento dela enfermedad, pero probablemente será un proceso gradual",dijo Roman Hovorka, líder del estudio, en una entrevistatelefónica.

El especialista dijo que los resultados eran "un importanteescalón" para avanzar hacia la comercialización del páncreasartificial, pero pronosticó que aún se necesitan varios años derefinamiento para que los pacientes puedan usar el dispositivodía y noche en su vida normal.

"Es parecido a lo que pasó con los teléfonos móviles.Cuando comenzamos, la tecnología no era muy buena y sufuncionamiento era limitado, y llevó un número de generacionesllegar al dispositivo que tenemos ahora. Creo que pasará lomismo con este sistema", señaló.

La Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil dijo elmes pasado que se había juntado con la unidad Animas de lacompañía estadounidense Johnson & Johnson, que fabrica bombasde insulina, y con DexCom Inc, que produce dispositivos demonitoreo continuos de glucosa, para desarrollar y probar elsistema de páncreas artificial.

El estudio de Cambridge, publicado en la revista médica TheLancet el viernes, usó dispositivos y sensores de SmithsMedical, una unidad de Smiths Group, Abbott Diabetes Care, unaunidad de Abbott Laboratories, y Medtronic.

El objetivo definitivo es crear un dispositivo que puedacontrolar la sangre de los pacientes día y noche, durante yentre las comidas, y transferir insulina cuando sea necesario.

El estudio encontró que el sistema funcionaba mejor que unabomba convencional, que transmite insulina en cantidadesprefijadas y mantuvo los niveles de azúcar en sangre en nivelesnormales el 40 por ciento del tiempo, versus el 60 por cientodel páncreas artificial.

Hovorka dijo que los resultados eran particularmentealentadores porque el estudio incluyó noches en que los niñosse iban a dormir después de comer una gran cena o hacerejercicio, dos factores que pueden afectar los niveles deazúcar en sangre.