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Las pruebas genéticas revelan inesperadamente casos de incesto

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Por Julie Steenhuysen

Nueva pruebas basadas en los genes queidentifican por completo el código genético de una personapueden ayudar a explicar por qué un niño tiene defectos denacimiento o retrasos en el desarrollo, pero también exponenalgunos oscuros secretos de familia.

Investigadores del Baylor College of Medicine en Houstonempezaron a usar recientemente estas pruebas y descubrieronvarios casos de probable incesto, señala el doctor ArthurBeaudet, presidente de genética humana y molecular en Baylor,que escribió sobre el problema el jueves en la revista Lancet.

Los exámenes, llamados patrones por polimorfismo nucleótidosimple, permiten a los médicos escanear el genoma de un niño enbúsqueda de copias adicionales o faltantes de algunos genes, loque podría llevar a explicar su discapacidad.

Sin embargo, también pueden mostrar grandes trozosidénticos de ADN que un niño puede haber heredado de dosparientes muy cercanos relacionados, como un padre y una hija,lo que plantea problemas sociales y legales que lasinstituciones y la comunidad científica deben abordar, dijoBeaudet en una entrevista telefónica.

"La preocupación principalmente resulta de la posibilidadde que los niños estén siendo sometidos a abusos en casa, conmás frecuencia las niñas entre 12 y 16 años", expresó elinvestigador.

Las minusvalías son frecuentes en niños nacidos derelaciones incestuosas. En el pasado, los médicos podíansospechar que un niño era el resultado de un incesto, dijoBeaudet. "Ahora tenemos una prueba de rutina que hacemos enniños con discapacidades que lo hace obvio", añadió.

Médicos estadounidenses están legal y éticamente obligadosa develar los supuestos casos de abuso a niños ante lasautoridades.

"A menudo no lo sospechamos y el resultado del laboratoriollega como una sorpresa", indicó Beaudet.

"PEQUEÑA AGONIA"

Nancy Spinner, profesora de patología en la Escuela deMedicina de la Universidad de Pensilvania, dijo que su equipohabía hallado dos casos de incesto desde que comenzó a usarestas pruebas con la compañía de secuenciación de genesIllumina Inc en mayo del 2008.

"En ambos casos, lo ves y te causa una pequeña agoníaporque te das cuenta de que puede ser un gran problema. Perocuando contactamos al médico para saber más del caso, en ambasocasiones se sabía", dijo Spinner en una entrevistatelefónica.

"En un caso, el padre fue encarcelado por violación. Enotro, era un caso conocido de incesto", explicó.

Spinner indicó que su laboratorio aun tenía que ver un casoen el que el incesto no era conocido por el médico.

Beaudet y sus colegas se están contactando con gruposprofesionales para establecer patrones que ayuden en esoscasos.

Los casos de incesto hallados en las pruebas son lo que losinvestigadores llaman "hallazgo casual" y Spinner dice queprobablemente se den más frecuentemente a medida que loscientíficos comiencen a explorar el poder de la tecnologíagenómica.

Diez años después de la primera secuenciación del genomahumano, las pruebas genéticas se están generalizando ya que latecnología es cada vez más asequible.