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Pruebas oculares muestran conección familiar en el autismo

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Por Maggie Fox

Los parientes cercanos de laspersonas con autismo suelen tener diferencias sutiles en laforma en que mueven sus ojos, lo que podría ayudar a losmédicos a diagnosticar y tratar mejor la condición, informaroninvestigadores.

Esas diferencias no serían observables a simple vista, perosugieren fuertemente que muchos componentes del autismo sonhereditarios, indicó el equipo de la University of Illinois, enChicago.

"Lo que esperamos que hagan estas pruebas es identificarsubgrupos de individuos o familias que tienen algún tipo deriesgo de autismo", dijo durante una entrevista telefónicaMatthew Mosconi, quien trabajó en la investigación.

"Las diferencias en el movimiento ocular son las mismas quelas que observamos anteriormente en los niños con autismo. Esuna forma de acceder al funcionamiento de estos sistemascerebrales específicos que creemos que son parte del desarrollodel autismo", añadió.

Las pruebas desarrolladas por el equipo de Mosconi tambiénformarían la base del tratamiento y permitirían predecir quépacientes responderían a tratamientos puntuales, expresó elinvestigador.

"Las diferencias que hallamos son muy sutiles. No son eltipo de diferencias en los movimientos oculares que podríandetectarse durante una conversación con alguien", agregóMosconi.

El autismo es un desorden cerebral complejo y misteriosogeneralmente diagnosticado en la infancia temprana. Secaracteriza por dificultades en la interacción y comunicaciónsocial y genera discapacidad leve a grave.

Los desórdenes del espectro autista son diagnosticados enuno de cada 110 niños en Estados Unidos. Los investigadorescoinciden en que existe en la condición un fuerte componentegenético.

Las pruebas desarrolladas por el equipo de Mosconi podríanpermitir a los científicos a identificar los sistemascerebrales en funcionamiento en el autismo, una condición muycompleja que varía de persona a persona. También podrían ayudaren la búsqueda de tratamientos específicos.