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Psicoterapia aliviaría el trastorno obsesivo-compulsivo en niños

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Por Genevra Pittman

Combinar el tratamientofarmacológico con la psicoterapia sería beneficioso para losniños y adolescentes con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

"La mayoría de los niños que toman medicamentos siguenteniendo síntomas", dijo John Piacentini, director del Programade Tratamiento del TOC, la Ansiedad y los Tics infantiles delInstituto Semel para la Neurociencia y Conducta Humana, de laUniversity of California en Los Angeles.

Los resultados de un nuevo estudio demuestran que "si seindican fármacos y no se obtienen los avances esperados, laterapia (cognitiva conductual) de buena calidad marca unadiferencia", sostuvo Piacentini, que no participó de lainvestigación.

Uno de cada 100 niños tiene TOC. A menudo, se manifiesta através del lavado de manos excesivamente reiterado o el controldesmedido de los deberes escolares hasta el punto de no tenertiempo para hacerlos, detalló el autor principal, MartinFranklin, de la Escuela de Medicina de la University ofPennsylvania en Filadelfia.

Franklin agregó que lo que define el TOC es la sensación detener que reiterar conductas para tranquilizarse o asegurarsede que todo está bien. Esta es la parte compulsiva deltrastorno.

A menudo, según comentó el autor, cuando un fármaco no daresultado, los médicos agregan otro o cambian el medicamento.Pero dada la preocupación por posibles efectos adversos, elequipo trató de determinar si la terapia cognitiva conductual(TCC) serviría para esos niños.

El estudio incluyó a 124 chicos con TOC de entre 7 y 17años. Todos habían utilizado por lo menos un medicamento parael trastorno (la mayoría, durante más de un año), pero seguíancon algunos síntomas.

Durante el estudio, los participantes continuaron eltratamiento farmacológico indicado, pero el equipo los organizóal azar en tres grupos: uno no recibió tratamiento adicional; aotro se le asignó una sesión semanal de una hora de TCC, y eltercer grupo sólo conversó con el médico de cabecera sobre laTCC durante la consulta clínica regular.

A los tres meses, el grupo tratado con TCC habíaevolucionado mejor que el resto: casi el 70 por ciento sintióun alivio de los síntomas de TOC, comparado con el 35 porciento del grupo que había conversado con el médico sobre laTCC y el 30 por ciento del grupo sin tratamiento extra.

Estos resultados, según señalan los autores en Journal ofthe American Medical Association, significan que seríanecesario tratar con TCC a tres niños para que uno responda ala combinación terapéutica, comparado con el uso de fármacosúnicamente.

Jonathan Abramowitz, experto en TOC de la University ofNorth Carolina en Chapel Hill, dijo que "en un escenario deigualdad", la TCC sería la mejor opción para el tratamiento delTOC. "Es un tratamiento relativamente corto y la personaadquiere habilidades que no va a perder", agregó.

No obstante, aclaró que es difícil encontrar TCC de buenacalidad y que, en el corto plazo, es más costosa que lamedicación. "Los fármacos son más accesibles y fáciles deusar", dijo Abramowitz, que no participó del estudio.

Franklin comentó que la sesión de una hora de psicoterapiacuesta entre 100 y 200 dólares, mientras que los genéricos dealgunos fármacos cuestan 10 dólares o menos por mes.

FUENTE: Journal of the American Medical Association, online20 de septiembre del 2011