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Pueblo ecuatoriano porta gen que evade al cáncer y la diabetes

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Por Julie Steenhuysen

Un pequeño grupo de ecuatorianos conuna mutación genética que causa enanismo tendría la clave paraprevenir el cáncer y la diabetes, dos de las principales causasde muerte en el mundo occidental, informaron investigadores.

Un estudio de 22 años de duración con personas de un puebloremoto de Ecuador que portan niveles genéticamente bajos dehormona de crecimiento revela sorprendentemente pocos casos deambas enfermedades, indicó el equipo en la revista médicaScience Translational Medicine.

Y fármacos ya aprobados para bloquear la hormona decrecimiento ayudarían a prevenir estas enfermedades, añadió.

Los investigadores, dirigidos por Valter Longo de laUniversity of Southern California y Jaime Guevara-Aguirre,endocrinólogo ecuatoriano, siguieron a residentes de unacomunidad aislada que tenían el síndrome de Laron.

Este síndrome es una deficiencia genética que impide alorganismo utilizar la hormona de crecimiento, lo que genera untamaño corporal muy pequeño.

El equipo evaluó a alrededor de 100 personas con elsíndrome y a 1.600 parientes de tamaño normal de puebloscercanos.

Luego de 22 años de seguimiento, no hubo casos de diabetesy sólo se registró un cáncer no letal entre las personas con elsíndrome de Laron. Entre sus parientes, alrededor del 5 porciento desarrolló diabetes y el 17 por ciento, cáncer.

Los autores creen que los niveles bajos de la hormona decrecimiento jugaron un papel clave, dado que ambos gruposvivían en ambientes similares y tenían factores genéticos deriesgo parecidos.

No está claro cómo protegen los menores niveles de lahormona de crecimiento, pero estudios previos sobre longevidadapuntaron a ella como un factor importante.

En el estudio, el equipo examinó la sangre de pacientes conel síndrome de Laron y halló dos diferencias. Su ADN estabaprotegido contra los agentes causantes del cáncer y elorganismo rápidamente eliminaba cualquier célula dañada antesde que pudiera desarrollarse como cáncer.

"Creemos que quizás este doble efecto protector podría muybien ser el motivo de la inexistencia de cáncer en estapoblación", dijo Longo en una conferencia.

Los expertos también hallaron que las personas en el grupocon el síndrome de Laron tenían mayores niveles de sensibilidada la insulina, lo que explicaría cómo resisten a la diabetes,más allá de ciertos niveles altos de sobrepeso y obesidad.

Longo dijo que el estudio sugiere que emplear medicamentospara reducir los niveles elevados de hormona de crecimientopodría ayudar a reducir el riesgo de cáncer y diabetes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EstadosUnidos (FDA) ya autorizó fármacos que bloquean la actividad dela hormona de crecimiento en humanos para tratar laacromegalia, una condición relacionada con el gigantismo.

"Dado que están aprobadas por la FDA, hay esperanza de queel proceso de evaluación de estas medicinas sea mucho másrápido", añadió Longo.