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Pulmones artificiales "respiran" en ratas: estudio EEUU

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Investigadores estadounidensescrearon un primitivo pulmón artificial con los que un grupo deratas logró respirar durante varias horas, en un hallazgo quepodría conducir al desarrollo de nuevos órganos fabricados conlas propias células del paciente.

El resultado, reportado en la revista Nature Medicine, esel segundo en un mes de un equipo de científicos que buscaregenerar pulmones a partir de células comunes.

En el último estudio, Harald Ott y sus colegas en elHospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina deHarvard, en Boston, extrajeron células de los pulmones de rataspara dejar el armazón o la matriz.

Luego sumergieron las muestras en un biorreactor junto convarios tipos de células del pulmón humano, creando presionespara estimular la presión dentro del cuerpo y fabricar unórgano funcional y flexible.

Las células se asentaron y se transformaron en tipos detejidos diferentes presentes en un pulmón, reportó el equipo deOtt.

Cuando fueron trasplantados a las ratas, funcionarondurante alrededor de 6 horas, pero de modo intermitente.

Los investigadores dijeron que sería posible probar elexperimento con células madre más inmaduras, algunas de origenembrionario, que se pueden convertir en cualquier tipo decélula en el cuerpo, y otras pluripotente inducidas, es decir,células ordinarias a las que se les añade genes para que secomporten como células madre flexibles.

"Casi 25 millones de personas viven con enfermedad pulmonarobstructiva crónica y aproximadamente 120.000 pacientes muerende enfermedad pulmonar avanzada anualmente en Estados Unidos",escribió el equipo de Ott.

"El trasplante pulmonar sigue siendo el único tratamientodefinitivo para la enfermedad pulmonar avanzada. Al igual quecon otros órganos, sin embargo, el suministro de donantes eslimitado. En el 2005, sólo uno de cada cuatro pacientes queesperaban un pulmón fueron sometidos a un trasplante", agregó.

El mes pasado, un equipo de la Yale University, enConnecticut, implantó tejido pulmonar en ratas, lo que ayudó alos animales a respirar durante dos horas.