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Quema de incienso estaría relacionada con el asma en los niños

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Los niños de hogares donde se quemaincienso regularmente corren más riesgo de desarrollar asma,según un estudio taiwanés que sugiere además que una variacióngenética también estaría involucrada.

El incienso se usa desde hace milenios en muchas ceremoniasreligiosas y espirituales de diversas culturas. En algunaspartes de Asia, las personas suelen quemar incienso en suscasas, una práctica que se está volviendo popular también enlos países occidentales.

Investigadores dirigidos por Yungling Leo Lee, de laUniversidad Nacional de Taiwán en Taipei, halló que de casi3.800 niños el 3 por ciento tenía asma actualmente y más del 5por ciento presentaba sibilancias durante la actividad física.

Los chicos cuyos padres quemaban incienso eran un 36 porciento más propensos a tener asma actualmente y el 64 porciento era más proclive a tener sibilancias cuando ejercitaba,señalaron los resultados publicados en European RespiratoryJournal.

De los niños, el 48 por ciento no portaba copias de unavariación genética conocida como GSTT1, que ayuda a regular auna familia de enzimas que protege a las células del cuerpo deldaño oxidativo, incluido el causado por el humo de cigarrillo yotros químicos tóxicos.

Las personas sin esta variación tienen más riesgo dealergias y asma.

"La quema de incienso es un factor de riesgo para el asma ylas sibilancias, especialmente en los niños genéticamentesusceptibles", escribieron Lee y colegas.

Los niños del estudio taiwanés sin copia del gen GSTT1 eranun 43 por ciento más propensos a tener asma en la actualidadque sus pares que portaban al menos una copia.

De esos niños sin la variación genética, aquellos conexposición diaria al incienso en sus hogares eran un 78 porciento más proclives al asma actual que sus pares sinexposición.

El incienso suele derivar de materiales herbáceos confragancia, como cortezas, resinas, raíces, flores o aceitesesenciales. Investigaciones previas hallaron que la quema deestos materiales puede generar sustancias dañinas, incluido elbenceno y otros hidrocarburos poliaromáticos.

Un estudio del 2008 sobre más de 61.000 adultos chinosseguidos por hasta 12 años reveló una relación entre el usoimportante de incienso y varios cánceres respiratorios,incluido el oral, el nasal y el pulmonar.