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Quemadura de sol ofrece claves de desarrollo fármaco para dolor

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Por Kate Kelland

Los científicos hallaron una molécula enel cuerpo que controla la sensibilidad al dolor de la radiaciónUVB, o quemadura del sol, y podría ayudar a desarrollar nuevosfármacos para tratar el dolor en otras condiciones comunes comola artritis.

La molécula CXCL5 es parte de una familia de proteínasllamadas quimiocinas que reclutan células inmunes inflamatoriaspara el tejido herido, causando dolor y sensibilidad, dijeron losinvestigadores en un estudio publicado en la revista ScienceTranslational Medicine.

"Hemos identificado esta quimiocina como un factor importanteque transmite algunas formas de dolor, e hicimos eso en elcontexto de la radiación UVB o quemadura del sol", afirmó StephenMcMahon, del Wolfson Centre para enfermedades relacionadas a laedad del King's College London.

"Pero este estudio no es sólo sobre quemaduras del sol. Hemosidentificado un mediador que podría ser importante en unavariedad de diferentes estados del dolor, particularmenteasociados con la inflamación (...), por ejemplo en la artritis",dijo en una entrevista telefónica.

La radiación UVB habitualmente afecta la capa externa de lapiel, la epidermis, y es el principal agente responsable de laquemadura por el sol.

McMahon, que también encabeza un grupo de investigaciónllamado Consorcio del Dolor de Londres, y su colega DavidBennett, del King's College London, reclutaron voluntarios yexpusieron partes de su piel a radiación UVB, creando una pequeñazona de quemadura.

La piel afectada se volvió sensible en las horas siguientes yel dolor creció hasta llegar a un punto máximo de uno a dos díasdespués. En ese momento, los investigadores tomaron pequeñasbiopsias y buscaron cientos de mediadores del dolor en eltejido.

Hallaron altos niveles de varios de ellos, incluyendo elCXCL5, por lo tanto examinaron la biología de estos factores enratas para descifrar si eran responsables de transmitir el doloren la piel quemada.

Los resultados mostraron que el CXCL5 estaba presente enaltos niveles en las biopsias humanas y en la biología de laproteína quimiocina en ratas, lo que sugirió que es responsablede una parte significativa del dolor.

McMahon dijo que el próximo paso sería desarrollar unaversión humana del anticuerpo para probar en ensayos clínicos.

El dolor es una enorme carga para la salud en todo el mundo yse estima que genera costos por más de 200.000 millones de euros(290.000 millones de dólares) por año en Europa y 150.000millones de dólares en Estados Unidos.

Estudios demostraron que alrededor del 22 por ciento de laspersonas con dolor crónico sufre depresión y el 25 por cientotermina perdiendo sus trabajos. Un sondeo del 2002/03 de un grupollamado Dolor en Europa estimó que hasta uno de cada cincoeuropeos padece este problema.

(1 dólar=0,689 euros)

FUENTE: Science Translational Medicine, julio 2011.