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La quimioterapia sería segura en el embarazo: estudio

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Por Kate Kelland

Tratar a las embarazadas enfermas decáncer con una quimioterapia fuerte no dañaría al feto, pero unparto prematuro para evitar someter al bebé por nacer a esetratamiento oncológico sí lo hace, según un estudio difundidoel martes.

Los científicos que estudiaron el desarrollo mental y desalud de los niños nacidos de madres tratadas por cáncerdurante el embarazo hallaron que no se vieron afectados por laquimioterapia, pero sí sufrieron daños si nacieronprematuramente, ya sea por parto natural o inducido.

"Los datos sugieren que los niños sufren mucho más por serprematuros que por la quimioterapia prenatal", dijo FredericAmant, oncólogo ginecológico del Hospital Universitario de Lovaina, en Bélgica, que encabezó la investigación y presentósus resultados en el Congreso Europeo Multidisciplinario delCáncer (CCMC), en Estocolmo.

Amant añadió que los resultados muestran que no haynecesidad de que las pacientes con cáncer que estén embarazadasaborten o retrasen el tratamiento más allá del primertrimestre, pero subrayó que los médicos deben evitar inducir unparto prematuro siempre que sea posible.

Alrededor de 2.500 a 5.000 embarazadas en Europa sondiagnosticadas con cáncer cada año, un diagnóstico que esdoblemente traumático ya que a las futuras madres les preocupaque la enfermedad o el tratamiento pueda dañar al feto.

Amant dijo que por su experiencia, muchas mujeres decidenabortar porque desconocen el riesgo del tratamiento para elfeto pero asumen que va a ser perjudicial.

En tanto, los médicos aconsejan a menudo a las mujeres queretrasen el tratamiento o den a luz antes mediante un partoinducido prematuramente, en general alrededor de la semana 32de gestación, dijo experto.

Pero según sus hallazgos, ese consejo es equivocado si laquimioterapia se administra después de las primeras 12 o 14semanas de embarazo. Sólo una fracción de la quimioterapia pasaa través de la placenta y llega al feto, dijo Amant, y losfármacos parecen no tener impacto en el desarrollo del bebé.

Entre los 70 niños nacidos de 68 embarazos incluidos en elestudio, aproximadamente dos tercios nacieron antes de lasemana 37 de gestación.

El equipo de Amant halló que las tasas y tipos de defectoscongénitos entre los bebés fueron similares a los de lapoblación general, al igual que el crecimiento, la saludgeneral y el desarrollo. Los investigadores tampoco hallaronanormalidades cardíacas.

Sin embargo, los autores descubrieron que mientras que eldesarrollo cognitivo -medido a través de parámetros como elcoeficiente intelectual (CI) y pruebas de comportamiento-estaban en el rango normal en la mayoría de los niños, quienestenían CI por debajo de lo normal eran los prematuros.

Ya es ampliamente conocido que los bebes nacidos muy prontocorren mayor riesgo de desarrollar dificultades de aprendizaje,y estudios recientes han mostrado también que los niños nacidosincluso una o dos semanas antes de la semana 40 de gestaciónprobablemente desarrollarán dificultades en el aprendizaje.

Amant dijo que dado que el número de mujeres que habíanparticipado en el estudio era pequeño y que el seguimiento fuerelativamente corto, el plan del equipo es estudiar a un númeromayor en futuras investigaciones.

"En esta fase, no sabemos las consecuencias completas alargo plazo de la quimioterapia prenatal, incluido su efecto enla fertilidad de los niños y la posibilidad de que desarrollenun cáncer cuando sean mayores", finalizó.