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Rafael Nadal recibe el Gran Premio de la Academia francesa del Deporte

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El tenista español Rafael Nadal recibió hoy el Gran Premio de la Academia francesa del Deporte a la mayor gesta deportiva del mundo en el año 2008, por delante del nadador Michael Phelps y del atleta Usain Bolt.

La Academia valoró que el mallorquín consiguió el año pasado su cuarto título consecutivo de Roland Garros y se apuntó el torneo de Wimbledon en una "emocionante" final frente al suizo Roger Federer.

Además, Nadal se subió a lo alto del podio en los Juegos Olímpicos de Pekín y se proclamó número uno del ránking mundial, en el que hasta ahora ha sido el mejor año de su carrera deportiva.

El español recibió el premio de manos de la secretaria de Estado para el Deporte, Rama Yade, del presidente de la Asamblea Nacional francesa, Bernard Accoyer, y del presidente de la Academia del Deporte, Emmanuel Rodocanachi.

"Agradezco este premio que recibo en París, que es una ciudad muy importante en mi carrera. Creo que es para mí el lugar más importante del mundo", dijo el español.

El de Manacor agregó que "2008 fue un año casi perfecto" y precisó que aunque en 2009 también ha tenido "buenas actuaciones", no ha llegado al nivel del año por el que se le premia, "lo que demuestra lo difícil que es repetir aquel año".

"No es fácil comparar unos años con otros, pero yo voy a hacer todo lo posible para igualar lo que hice en 2008", agregó.

El secretario de la Academia y maestro de la ceremonia, Jean Durry, destacó que se distinguió a Nadal por delante de deportistas tan prestigiosos como el nadador Michael Phelps o el atleta Usain Bolt.

"Recibir el premio de la Academia me hace especial ilusión (...) porque había competidores tan importantes" como Bolt y Phelps, indicó Nadal ante la prensa después de la ceremonia.

Con el prestigioso galardón, el español se une a una lista en la que figuran deportistas como el piloto de fórmula uno Michael Schumacher, el futbolista Ronaldo, el también tenista Roger Federer, el ciclista Lance Armstrong o el atleta Haile Gebrselassie, al que sucede Nadal.

Desde que en 1956 la Academia francesa del Deporte instauró el premio, también han sido galardonados leyendas como el piloto Juan Manuel Fangio, el ciclista Eddy Merckx, el nadador Mark Spitz, el futbolista Pelé o la atleta Irena Szewinska.

Nadal es el segundo español reconocido por la Academia, después de que en 1995 el premio recayese en el ciclista Miguel Indurain.

"Es un orgullo ser el único español después de Indurain en recibir este galardón. No es nada fácil ganar un premio en Francia", sentenció el mallorquín.

Es también el tercer tenista de la historia en lograr el premio, después de Federer (2005) y Steffi Graf (1988).

En otras categorías correspondientes al año 2008, la Academia premió también al nadador Alain Bernard, al navegante Francis Joyon, al ciclista Julien Absalon, a la campeona de esgrima Valentina Vezzali, a los luchadores Steeve y Christophe Guenot, a la escritora Philippe Delerum o al equipo masculino francés de balonmano, entre otros.

Fundada en 1905 para reflexionar sobre los problemas del deporte y premiar a sus principales actores, la Academia cuenta con 46 miembros del mundo del deporte, entre los que se cuentan el presidente de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) Jean Todt, el alpinista Maurice Herzog, el actor Jean-Paul Belmondo, el traumatólogo Gérard Saillant o el escritor Jean-Loup Dabadie.

Palmarés desde 1956:

2008 Rafael Nadal

2007 Haïlé Gebreselassie

2006 Laure Manaudou

2005 Roger Federer

2004 Lance Armstrong

2003 Ernesto Bertarelli

2002 Luiz Nazario da Lima Ronaldo

2001 Michael Schumacher

2000 David Douillet

1999 Hicham El Guerrouj

1998 Bjorn Daehlie

1997 Wilson Kipketer

1996 Marie-José Perec

1995 Miguel Indurain

1994 Isabelle Autissier

1993 Javier Sotomayor

1992 Vitaly Scherbo

1991 Gérard d'Aboville

1990 Jean-Charles Trouabal, Daniel Sangouma Max Morinière, Bruno Marie-Rose

1989 Alain Prost

1988 Steffi Graf

1987 Ben Johnson

1986 Reinhold Messner

1985 Serguei Bubka

1984 Edwin Moses

1983 John Bertrand

1982 Daley Thompson

1981 Yasuhiro Yamashita

1980 Eric Heiden

1979 Sebastian Coe

1978 Henry Rono

1977 Niki Lauda

1976 Nadia Comaneci

1975 Tim Shaw

1974 Irena Szewinska

1973 Jackie Stewart

1972 Mark Spitz

1971 Shane Gould Vassili Alexeiev

1970 Edson Arantes do Nascimento Pelé

1969 Eddy Merckx

1968 Al Oerter

1967 Jean Claude Killy

1966 Ron Clarke

1965 Jim Clark

1964 Eric Tabarly

1963 Walter Bonatti

1962 Valériy Brumel

1961 Anton Geesink

1960 Rafer Johnson

1959 Vasili Kuznetsov

1958 Herbert Elliott

1957 Juan Manuel Fangio