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Rara vez se modela el cuerpo tras una cirugía por obesidad

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Por Fran Lowry

Los pacientes que adelgazanuna enorme cantidad de kilos después de una cirugía bariátrica,rara vez se realizan una cirugía para modelar el contorno delcuerpo.

Eso ocurre porque no tienen esa opción o no pueden pagarla,según se informó esta semana en la reunión anual de la SociedadEstadounidense de Cirujanos Plásticos (ASPS), en Denver.

"A pesar de que las cirugías bariátricas son cada vez máscomunes en Estados Unidos, todavía falta que las empresasaseguradoras, pero también los pacientes y los cirujanos,reconozcan que la intervención posquirúrgica para modelar elcuerpo no es un procedimiento cosmético, sino una cirugía quemejora la calidad de vida de los pacientes", sostuvo el doctorJason Spector, del Weill Cornell Medical College y el HospitalPresbiteriano de Nueva York.

El exceso de piel que queda después de adelgazar muchoskilos puede impedir hacer ejercicio, interferir en lavestimenta y hasta causar irritación e infecciones graves,según detalló Spector.

"La cirugía bariátrica es apenas el primer paso. Paracompletar el tratamiento, es necesario modelar el cuerpo.Aunque se trata de un procedimiento estético, es algo que, comocirujanos plásticos, debemos considerar reconstructivo",explicó.

El modelado posquirúrgico del contorno del cuerpo essimilar a la reconstrucción mamaria después de una mastectomía,una intervención obligatoria por ley en el estado de Nueva Yorky que las empresas aseguradoras deben cubrir.

Para realizar el nuevo estudio, el equipo de Spector lesenvió una encuesta a 1.158 pacientes con cirugía bariátrica.Dos cirujanos los habían operado entre el 2003 y el 2011.

Respondieron 284 pacientes (el 24,5 por ciento); 156 teníaneducación universitaria y más de un tercio tenía un ingresoanual inferior a los 50.000 dólares.

Sólo el 25,4 por ciento dijo que había conversado con elcirujano sobre el modelado corporal antes y después de lacirugía, mientras que al 14 por ciento lo habían derivado a uncirujano plástico y el 11,6 por ciento se había realizado elmodelado corporal.

"Es una cifra muy baja", dijo Spector.

Los motivos más frecuentes para no realizar el modeladofueron: el costo (el 29,2 por ciento) y el desconocimiento (el23,6 por ciento). Casi el 40 por ciento de los pacientes dijoque habrían optado distinto si hubiesen recibido másinformación.

El doctor Malcolm Z. Roth, del Centro Médico Albany, enNueva York, y presidente reelecto de ASPS, comentó a ReutersHealth: "Fue dolorosamente obvio para mí, como cirujanoplástico, conocer que ese era un problema. Finalmente, es buenotener algunos datos".

El experto sostuvo que los pacientes deben saber que con lacirugía bariátrica no termina el tratamiento, sino que reciéncomienza.

"Cuando llegan al peso esperado, no llegan a la vasija deoro. Allí comienza otro camino para poder alcanzarla y esoincluye, quizás, varias operaciones para eliminar el exceso depiel en el abdomen, los muslos, los brazos, los pechos, la caray el cuello. Esperamos que los expertos en cirugía bariátricapuedan compartir esta información con los pacientes, perotambién aspiramos a educar a los pacientes", sostuvo Roth.