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Ratas solitarias son más propensas a desarrollar cáncer de mama

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Las ratas solitarias y estresadasresultaron más propensas a desarrollar tumores mamarios queaquellas que viven en grupo, lo que sugiere que la soledadpuede afectar profundamente la salud, reveló recientemente unequipo de investigadores.

Los científicos señalaron que las ratas que fueronseparadas de su grupo social poco después de nacer tenían eltriple de riesgo de desarrollar tumores mamarios que las ratasque vivían en grupo, y los tumores de las ratas aisladas eranmás letales.

"La primera sospecha recae sobre la mala regulación delestrés", dijo en una entrevista telefónica la investigadora quelideró el estudio, Gretchen Hermes de la Yale University en NewHaven, Connecticut.

Hermes indicó que muchos estudios habían sugerido que lasoledad afectaría negativamente la salud humana.

"Los efectos son iguales o mayores que los del tabaquismo,lo que incluye una expectativa de vida significativamentereducida", explicó Hermes. El estudio está publicado en larevista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Se ha demostrado que el estrés activa los genes que causanel cáncer en los humanos. Estudios previos del mismo equiporevelaron que las ratas temerosas y ansiosas eran más propensasa desarrollar tumores y morir.

Los nuevos resultados sugieren que el estrés provocado porel aislamiento social podría causar problemas de salud.

El estudio, realizado junto con Martha McClintock, deUniversity of Chicago, halló que ratas en ambos gruposdesarrollaron cáncer mamario, pero mayor cantidad de tumores ylos más grandes se observaron en las ratas aisladas.

El equipo también descubrió que las ratas aisladasproducían más hormona del estrés (corticoesterona) y que eltejido mamario tenía receptores de esa hormona.

Hermes cree que las hormonas del estrés podrían estimulardirectamente los tumores mamarios.

McClintock, que estudia el impacto del aislamiento socialen el cáncer de mama, dijo que los resultados podrían explicarpor qué muchas mujeres que viven en barrios con altos índicescriminales, en especial mujeres negras en estos escenarios,desarrollan cáncer mamario antes que otras.

"El trabajo explica el papel de la red social en laprotección de la salud", afirmó Hermes.

El aislamiento social, indicó, explicaría por qué tantaspacientes con trastornos psiquiátricos tienen una expectativade vida más corta.

"Siento que va más allá del cáncer de mama", concluyó.