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Se reanuda la reunión en EE.UU. para tratar el futuro del banco Lehman Brothers

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Autoridades económicas y dirigentes de los principales bancos de Estados Unidos comenzaron hoy su tercer día de reuniones para tratar el futuro de Lehman Brothers, informó un portavoz de la Reserva Federal.

La reunión, en la sede de la Reserva Federal en Nueva York, pretende llegar a un acuerdo que permita rescatar al banco de inversión, abrumado por sus pérdidas en el sector inmobiliario, y evitar las consecuencias que su hundimiento podría tener en todo el sector financiero.

Entre los participantes de la reunión se encuentran el secretario del Tesoro, Henry Paulson; los directores ejecutivos de Morgan Stanley, John Mack, y Citigroup, Vikram Pandit; y el presidente de la Reserva Federal (Fed) de Nueva York, Timothy Geithner.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, no asiste personalmente pero sigue el desarrollo de las conversaciones de cerca.

Según afirma el diario The Wall Street Journal en su página de internet, el grupo británico Barclays se perfila como el comprador más probable para Lehman, el cuarto banco de inversión en EE.UU.

El Gobierno de EE.UU., con Paulson al frente, exige que la solución para Lehman no implique la intervención financiera del Estado, que ya la semana pasada tuvo que acudir al rescate de las entidades hipotecarias semipúblicas Fannie Mae y Freddie Mac y en marzo asistió a Bear Stearns tras su colapso.

Los bancos privados, por su parte, se muestran reacios a cualquier iniciativa que no cuente con algún tipo de respaldo económico del Gobierno.

Una de las posibilidades que se estudia es que las entidades bancarias provean financiación para que Lehman se deshaga de sus activos inmobiliarios problemáticos.

Otra alternativa es que el banco, que esta semana ha perdido más del 74 por ciento de su valor en Bolsa, se declare en quiebra.

Dado que Lehman Brothers, una institución de 158 años de antigüedad, mantiene negocios con varias de las principales entidades financieras en Wall Street, su derrumbe podría tener efectos en todo el sistema bancario.

Los inversores ya han advertido de un posible derrumbe de los mercados el lunes si para entonces no se ha logrado una solución.

Además, temen que en caso de que se produzca una venta sea a un precio irrisorio, tal y como ocurrió con Bear Stearns, que acabó siendo adquirido por JPMorgan Chase a diez dólares por acción con el beneplácito de la Reserva Federal.

El miércoles, una semana antes de lo previsto, el banco de inversión informó de pérdidas de 6.212 millones de dólares en los nueve primeros meses del año fiscal, frente a los 3.306 millones que ganó un año antes en ese mismo periodo.

Lehman Brothers anunció paralelamente el recorte del dividendo trimestral de 68 a cinco centavos por acción y una "drástica" reducción de su grado de exposición a activos vinculados al sector inmobiliario y a préstamos hipotecarios.

También confirmó que estudia la venta de una participación mayoritaria en su división de administración de activos Neuberger Berman.