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La recesión sería buena para la salud: estudio

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Las crisis económicas no son buenaspara el bolsillo, pero pueden ser buenas para la salud, segúnun estudio sobre las tendencias sanitarias durante los 20 añosen torno a la Gran Depresión.

Investigadores de la University of Michigan revelaron quela esperanza de vida había aumentado seis años entre 1929 y1932, de 57 a 63 años, entre hombres y mujeres y entrediferentes razas.

El número de muertes por enfermedades, accidentes ymortalidad infantil también cayó durante la Gran Depresión.

"El descubrimiento es sólido e ilógico", dijo elinvestigador José Tapia Granados, del Instituto deInvestigación Social de la universidad. "La mayoría de laspersonas asumen que los períodos con altos índices de desempleoson perjudiciales para la salud", añadió el experto.

Los hallazgos, publicados en Proceedings of the NationalAcademy of Sciences, se suman a estudios previos que mostraroncorrelaciones entre épocas económicamente malas y mejoras desalud en varios países.

Este trabajo, que cubre el período entre 1920 y 1940,demostró que la salud de la población generalmente mejoródurante los cuatro años de la Gran Depresión y durante lasrecesiones de 1921 y 1938.

Pero la mortalidad aumentó y la esperanza de vida disminuyódurante los períodos de expansión económica fuerte, como en1923, 1926, 1929 y de 1936 a 1937.

El estudio no contempló las razones por las que sucedíaesto, pero Tapia Granados sugirió que podía deberse a que enlas épocas de expansión económica aumentaban los hábitos defumar y beber, al igual que la falta de sueño y el estrés.

"Durante las expansiones, las empresas tienen mucho trabajoy piden muchos esfuerzos a sus empleados, que tienen quetrabajar más horas y más rápido. Esto puede provocar estrés,asociado al incremento de la costumbre de fumar y beber",señaló el científico en un comunicado.

Asimismo, a medida que la economía se recupera, lo hace eltráfico, lo que supone más muertes sobre el asfalto y másaccidentes laborales, dado que las empresas contratan a másempleados sin experiencia en los tiempos de auge.

El aumento de la producción industrial y el tránsitoincrementan la contaminación, dijo Tapia Granados, con estudiosque demuestran que la cantidad de gente que muere por problemasde corazón aumenta los días en que la contaminación del aire esmayor.

Los investigadores vieron que cinco de las seis principalescausas de muerte en Estado Unidos se mantuvieron estables o seredujeron durante la Depresión. La excepción fueron las muertespor suicidio.

Tapia Granados dijo que durante las recesiones había menosempleo, por lo que los empleados pueden trabajar a un ritmomenor.

"Hay más tiempo para dormir, y dado que la gente tienemenos dinero no gasta tanto en alcohol y tabaco", explicó elautor.