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Reducción hollín y smog, rápida forma de combatir calentamiento

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Por Alister Doyle

Límites más estrictos sobre el hollín y elsmog proporcionan una manera rápida y fácil de combatir elcalentamiento global a la vez que protegen la salud humana yelevan la producción agrícola, dijo el martes un estudio deNaciones Unidas (ONU).

El estudio describe 16 medidas, desde tapar pérdidas en lastuberías de transporte de gas a la mejora de las estufas deleña, para limitar el "carbono negro" -hollín-, el metano y elozono troposférico, que es un gas de efecto invernadero, grancomponente del smog.

"Un pequeño número de medidas de reducción de emisiones(...) brindan dramáticos beneficios de salud pública,agrícolas, económicos y medioambientales", dijo en uncomunicado sobre el reporte Achim Steiner, jefe del Programa deNaciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El estudio, que insta a medidas más allá de un enfoquenormal sobre la reducción de dióxido de carbono, el principalgas invernadero de las actividades humanas, dijo que lasmedidas recomendadas podrían recortar 0,5 grados centígrados deincremento de las temperaturas.

Eso ayudaría al mundo a alcanzar una meta adoptada el añopasado por 200 países en México de limitar el aumento detemperatura a menos de 2 grados centígrados por encima de laseras preindustriales. La temperatura del planeta ya haaumentado en cerca de 0,8 grados centígrados y continúa esatendencia.

Incluso antes que representara mayores beneficios, habríacon frecuencia bajos costos o aún ahorros.

"Para muchas de las medidas, especialmente el metano (...)hay ahorros de costo", dijo Johan Kuylenstierna del StockholmEnvironment Institute en una conferencia de prensa en Bonn enel marco de las conversaciones climáticas que se desarrollandel 6 al 17 de junio.

Para reducir el metano, instó a una mejor ventilación delas minas de carbón, mejor uso del gas asociado con el petróleoy la producción de gas, reducidas fugas de las tuberías, mejorreciclado de los residuos y reformas a la agricultura como unamejor gestión de los arrozales.

Para limitar el carbono negro, instó a la adopción defiltros de partículas diesel con normas de la Unión Europea,estufas de combustión más limpias y una prohibición de la quemaen campo abierto de los residuos agrícolas.

Michel Jarraud, jefe de la Organización MeteorológicaMundial, dijo que la OMM aumentará el monitoreo del impacto delos contaminantes atmosféricos sobre el clima.

El informe se amplió desde las conclusiones preliminares apartir de febrero.

Reiteró que menor contaminación del aire podría evitar 2,4millones de muertes prematuras al año y la pérdida anual de 52millones de toneladas, o cerca de 2 por ciento, de laproducción mundial de maíz, arroz, soja y trigo.

Los investigadores, respaldados por una subvención de200.000 dólares de Suecia, se disponen a elaborar un plan deacción para determinar costos y las áreas donde se podríanlograr las mayores ganancias.

También dijeron que los beneficios se harán sentirconsiderablemente en las regiones cubiertas de hielo del Articoo el Himalaya. Cuando el hollín se ubica sobre el hielo,oscurece la superficie y eso permite que absorba más calor, loque alimenta el deshielo, otro elemento del calentamientoglobal.

El reporte estima que las medidas podrían enlentecer elcalentamiento del Artico en unos 0,7 grados centígrados para el2040, casi dos tercios del calentamiento proyectado en laregión.