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Reforma de salud EEUU supera votación crucial en Senado

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Por John Whitesides y Donna Smith

Una amplia revisión al sistema desalud pasó el lunes su primera prueba crucial en el Senado deEstados Unidos, cuando 60 senadores colocaron a la prioridadlegislativa del presidente Barack Obama en camino a seraprobada antes de Navidad.

En una votación celebrada en el medio de la noche en lacapital estadounidense cubierta por la nieve, los demócratasrespaldaron unánimemente la primera de una serie de mociones deprocedimiento para cortar el debate y someter el proyecto a unavotación final en la noche de Nochebuena.

"Tendremos esto aprobado antes de Navidad y será uno de losmejores regalos de Navidad que este Congreso le hizo al puebloestadounidense", dijo el senador demócrata Tom Harkin.

La votación del lunes fue la primera prueba sobre si losdemócratas podrían asegurarse los 60 votos necesarios parasuperar a la oposición republicana unificada y hacer avanzar lareforma a través del Senado.

Los republicanos reconocieron que no podrán detener elproyecto, que provocará los más grandes cambios en el sistemade salud de Estados Unidos, valuado en 2,5 billones de dólares,desde la creación del programa Medicare para la tercera edad en1965.

"El impacto de esta votación sobrevivirá largamente a estenevado, frenético fin de semana en Washington", dijo el líderde los republicanos en el Senado, Mitch McConnell. "Estalegislación reformará nuestra nación, y los estadounidenses yahan dado su veredicto: no quieren esto", agregó.

Los demócratas se habían asegurado la victoria el sábadoluego de que el senador Ben Nelson logró un compromiso quegarantiza que los fondos federales no serán utilizados parapagar abortos y un envío de dinero extra para el área sanitariaen su estado, Nebraska.

Con 60 votos en la mano, el único problema en la votacióndel lunes era si todos los demócratas lograrían llegar en mediode las nevadas calles de Washington al Capitolio.

La pérdida de sólo un voto demócrata podría haber hundidoel plan en el Senado de 100 miembros. Los demócratas controlan60 votos, el número exacto que se requiere para sobrepasar a laoposición republicana.

Si el Senado pasa el proyecto de reforma, éste debe serfusionado con una versión aprobada por la Cámara deRepresentantes que tiene un estricto lenguaje anti aborto y unaopción de seguro gubernamental que fue desechada en la versióndel Senado para conciliar intereses con los moderados.

La versión fusionada debe pasar de nuevo por cada una delas cámaras antes de ser enviada a Obama, pero es poco probableque la iniciativa final se aleje de la versión del Senado,dadas las dificultades en conseguir su aprobación en la CámaraAlta.

Nelson dijo que se opondrá al proyecto combinado si cambiael acuerdo sobre el aborto o reinstala la opción de un seguromanejado por el Gobierno. Otros demócratas manifestaronpreocupaciones similares.

"(...) Insisto en que estos compromisos deben permanecer ono daré mi apoyo", dijo el senador demócrata, James Webb.

El proyecto del Senado permitiría que la mayoría de losestadounidenses contaran con seguro, extendiendo la cobertura a30 millones de personas no aseguradas y entregando subsidios aalgunos para ayudar a pagarlos.

Obama ha pedido al Senado que termine con la revisión parafines de año para evitar que el debate se filtre a la campañapara las elecciones legislativas de noviembre del 2010.