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La reforma sanitaria de Obama se aprobará antes de Navidad

30 millones de estadounidenses tendrán un seguro médico para 2014

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El Senado de EEUU dio hoy un nuevo paso adelante para aprobar el proyecto de ley de reforma sanitaria, al aprobar por 60 votos una moción de procedimiento que abre la vía para la votación definitiva el próximo miércoles. El resultado de la votación fue de 60 a favor y 40 en contra, en una consulta comenzada a la 01.00 horas locales (06.00 GMT).

Al lograr una mayoría de 60 votos en la Cámara Alta, de un centenar de escaños, los demócratas evitan que la oposición republicana pueda bloquear el proceso hacia la aprobación.

Aún serán necesarias otras dos votaciones de procedimiento antes de que el Senado se pronuncie, previsiblemente el miércoles a las 19.00 horas locales (01.00 GMT del jueves), acerca de si aprueba el proyecto de ley, pero el resultado de hoy anticipa el 'sí' en esa ronda.

Hasta el pasado sábado no estuvo claro si los demócratas podrían contar con los 60 votos. Aunque el partido del presidente, Barack Obama, tiene esa cifra -58 legisladores demócratas y dos independientes que votan con ellos- uno de sus senadores, Ben Nelson, de Nebraska, había expresado sus dudas.

El principal tema de fricción era sobre el aborto. Nelson es de la opinión de quela medida debía imponer más restricciones a la interrupción del embarazo.

Finalmente, tras largas sesiones negociadoras, Nelson anunció el sábado que apoyaría la medida, tras lograr fondos adicionales para su estado y que el proyecto de ley especificara que no podrán usarse fondos federales para costear abortos.

Obama hizo de la reforma sanitaria su principal prioridad legislativa y ayer pidió a los senadores para que aprueben el proyecto de ley.

En declaraciones a la cadena de televisión NBC, el principal asesor político de la Casa Blanca, David Axelrod, reconoció que pese a que la medida no es perfecta, sí representa un gran paso adelante. 'Está a años luz de cómo estábamos hasta ahora', dijo.

En un sentido similar se pronunció el vicepresidente estadounidense, Joe Biden, en un artículo de opinión que publica en el diario The New York Times. 'No es perfecta pero no es sólo una medida buena, es muy buena', escribe Biden.

La versión definitiva dará cobertura médica a cerca de treinta millones de personas que carecen de ella en EEUU. No obstante, ha eliminado la creación de un seguro sanitario público que compitiera con el sector privado.

En su lugar, se permitirá a las aseguradoras privadas que puedan ofrecer planes de cobertura en todo el país, en lugar de estar sometidos a las regulaciones de cada estado diferente.

Una de las grandes innovaciones de la medida es la prohibición a las aseguradoras de rechazar dar cobertura a quienes padezcan ya enfermedades. Esa prohibición tendría efecto inmediato para los niños, y se extendería a toda la población para 2014.

La medida ha recibido duras críticas de la oposición republicana, que considera la iniciativa 'un desastre histórico', en boca de su líder en el Senado, Mitch McConnell.

Una vez que el Senado apruebe su versión de la reforma sanitaria tendrá que armonizarla con la versión que ya aprobó el mes pasado la Cámara de Representantes -algo que se espera que ocurra con relativa rapidez-, antes de poder enviar el proyecto de ley definitivo a la Casa Blanca para su promulgación.