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Reformas a salud EEUU provocan aumento en el gasto: reporte

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Por Susan Heavey

Las reformas de Estados Unidosacelerarán levemente el aumento del gasto en salud, según unsondeo dado a conocer el jueves, entregando a los republicanosmás municiones para atacar la victoria legislativa del Gobiernode Obama.

El sondeo, realizado por los auditores de los Centros deMedicare y Servicios Medicaid de Estados Unidos (CMS, por susigla en inglés), dice que el aumento en el gasto es modesto, yque el cambio más dramático se da en cómo se gasta el dineromientras 32 millones de estadounidenses más reciben coberturamédica.

Investigadores del Gobierno dijeron que el gasto en saluden Estados Unidos aumentaría en una tasa promedio anual del 6,3por ciento durante la próxima década, alcanzando casi 4.6billones en el 2019.

Eso se compara con una predicción previa realizada enfebrero que estiman un aumento anual del 6,1 por ciento, antesde que la reforma fuese aprobada.

Pero el CMS dijo que espera ocurran drásticos cambios en eltipo de gasto -no sólo en la reducción de costos de Medicare,sino también en la inyección de más dinero al sector privado- amedida que la mayor parte de la ley recientemente aprobadacomience a entrar en vigor en el 2014.

Medicare es el programa de seguro médico del Gobierno deEstados Unidos para los ancianos y discapacitados.

"El impacto general neto es moderado", dijo Andrea Sisko,una actuaria de CMS que ayudó a analizar los datos. "Perocuando ustedes pelan la cebolla y comienzan a ver bajo lasuperficie, comienzan a ver un impacto mucho más pronunciado enquienes pagan", agregó.

El estudio es sólo uno de una serie que están saliendoantes de las elecciones legislativas de noviembre, mientras losdemócratas promueven la reforma al sistema de salud como untriunfo legislativo y los republicanos lo critican como unacarga para los contribuyentes que destruirá empleos.

Otro estudio descubrió que la mayoría de los adultosestadounidenses aún confundidos sobre cuándo se darán loscambios al sistema de salud.

Un tercer estudio mostró que tener más médicos de atenciónprimaria disponibles -un tema abordado por la reforma alsistema de salud- no necesariamente se traduce en pacientes mássanos.

La confusión da a los legisladores una oportunidad deadaptar la percepción del público sobre el sistema de salud asu parecer político, especialmente debido a que tomará añospara que la mayor parte de las reformas entren en vigor.

La retórica sobre la nueva ley se volvió más dura eljueves. La secretaria de Salud de Estados Unidos, KathleenSebelius, advirtió a las aseguradoras que no culpen a lasreformas por las alzas en las primas.

"Habrá tolerancia cero para este tipo de mala información einjustificadas alzas de las tasas", escribió Sebelius en unacarta a la organización comercial de aseguradoras.

Karen Ignagni, presidente de la organización de Planes deSeguros de Salud de Estados Unidos, dijo en un comunicado quela nueva ley exige una cobertura que incluye nuevosbeneficios.

"Es una ley básica de la economía que beneficiosadicionales incurren en gastos adicionales, y el impacto en lasprimas depende del tipo y monto de la cobertura que los dueñosde las pólizas tenían antes", dijo Ignagni.

CUBRIR A MAS ESTADOUNIDENSES AUMENTA EL GASTO

El estudio del CMS, publicado en la revista Health Affairs,analiza el impacto de la reforma usando modelos para proyectarel comportamiento de las personas en cobertura y gasto.

Los pagos reducidos para la mayoría de los servicios deMedicare y visitas médicas, así como los recortes a los planesde seguros privados Medicare Advantage ayudarán a reducir loscostos, aunque una provisión para cubrir los medicamentos demás pacientes aumentará el gasto.

Adicionalmente, millones de personas más conseguirán segurode salud, incrementando el gasto.

Para el 2019, casi el 93 por ciento de la población deEstados Unidos debería tener cobertura, dijeron losinvestigadores. Ahora, más de 40 millones de personas en elpaís no tienen seguro, pero 32,5 millones deberían recibirlacon las reformas, dijo el estudio.

"Definitivamente habrá una mayor demanda para los serviciosen el 2014", dijo John Poisal, subdirector del Grupo deEstadísticas Nacionales del Salud de CMS, que realizó lasproyecciones.

La mayor parte de las reformas entrarán en vigor en el2014, incluida una provisión que exige que los estadounidensescompren seguros de salud o paguen una multa.

La mayoría de quienes conseguirán cobertura lo harán através de la expansión conjunta los programas Medicaidfederales y estatales para los pobres mediante intercambiosentre estados.

Cerca de 16 millones de personas comprarán seguros de saludde compañías privadas a través de los intercambios en el 2014,cifra que aumentará a más de 30 millones para el 2019, según elestudio. Eso casi duplicaría la cantidad de dinero que se gastaen cobertura de salud para esos consumidores, mientras quetambién ayuda a reducir los precios.