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Remedios para la constipación funcionarían poco en los niños

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Por Amy Norton

Existe cierta evidencia deque los suplementos con fibra ayudarían a algunos niños conconstipación crónica, pero una revisión de estudios publicadosno respalda el uso de estos remedios no farmacológicos.

El problema, según comentan los autores, es que existenpocos ensayos clínicos rigurosos sobre tratamientos pediátricosque no sean laxantes y ablandadores fecales.

La revisión, publicada en la revista Pediatrics, incluyesólo nueve experimentos de referencia llamados ensayos clínicoscontrolados randomizados.

En este tipo de estudios, los investigadores le asignan alazar a un grupo de niños la terapia investigada o untratamiento inactivo (placebo) u otra terapia para laconstipación.

Tres estudios revisados habían utilizado suplementos defibra y obtuvieron alguna evidencia de que daban resultado.

Uno de esos estudios, sobre 31 niños y durante cuatrosemanas, reveló que los suplementos de fibra parecían aliviarel dolor estomacal y aumentar la cantidad de evacuacionessemanales.

Con una píldora placebo, la mitad de los niños empezó atener menos de tres evacuaciones por semana. Con la fibra,llamada glucomannan, uno de cada cinco niños no podía ir albaño.

Pero los otros dos estudios, un poco más grandes, nohallaron beneficios similares.

El resto de los ensayos revisados pusieron a prueba elconsumo de líquidos, la psicoterapia, el uso de probióticos yprebióticos (estimulantes de las bacterias "buenas" en losintestinos), pero ninguno observó beneficios evidentes.

Para el equipo de Merit M. Tabbers, del Hospital de NiñosEmma, en Amsterdam, los resultados de la revisión "debeninterpretarse con cautela" porque los ensayos eran pequeños,durante algunas semanas y partían de distintas definiciones dela constipación crónica.

La constipación funcional (no causada por una enfermedad)es un problema pediátrico bastante común. Afecta al 3 porciento de los niños de los países occidentales en algúnmomento. De modo que sorprende ver tan pocos estudiosrealizados sobre distintos tratamientos. Para Tabbers, hayvarios motivos; la falta de financiación es el más importante.

El equipo no halló ensayos clínicos sobre el uso delejercicio, los masajes, los remedios hepáticos o la acupuntura,aunque se las promueve para tratar la constipación infantil.

Al doctor Carlo Di Lorenzo, jefe del Servicio deGastroenterología Pediátrica del Hospital Nacional de Niños enColumbus, Ohio, no le sorprendió el bajo nivel de beneficioterapéutico.

La fibra, por ejemplo, no sería tan efectiva en los niñoscomo en los adultos, comentó Di Lorenzo, que preside el área deCrecimiento, Desarrollo y Envejecimiento de la AsociaciónEstadounidense de Gastroenterología.

En los niños, dijo, la conducta es clave en laconstipación, que a muchos les produce temor al dolor, de modoque prefieren aguantar, lo que agrava el problema.

El experto consideró que enseñarles mejores hábitos en elbaño es una parte importante del manejo efectivo de laconstipación. Eso, más un aumento del consumo de frutas,verduras, granos y, si es necesario, un ablandador fecaldebería ser suficiente para ayudar a muchos niños.

A veces podría necesitarse un laxante, dijo Di Lorenzo, porlo menos durante un corto plazo. Muchos padres, indicó, seoponen al uso de un laxante por temor a que genere"dependencia", pero "eso es un mito". El autor aconsejó que lospadres consulten al pediatra antes de utilizarlo.

FUENTE: Pediatrics, online 26 de septiembre del 2011