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La reproducción asistida eleva el riesgo de defectos al nacer

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Los hijos de parejas que recibieron tratamientos de reproducción asistida tienen más riesgo de sufrir anomalías y los médicos deben estar preparados para advertir a los padres sobre los posibles riesgos, dijeron científicos franceses.

La genetista clínica Geraldine Viot dijo que las parejas que estén considerando utilizar tecnología de reproducción asistida (ART, en sus siglas en inglés) deberían saber que el riesgo de que el bebé sufra defectos de nacimiento es casi el doble que en los niños concebidos de forma natural.

La ART incluye varios métodos, como la fertilización in vitro (FIV) y una técnica llamada ICSI, en la que se inyecta directamente el esperma en un óvulo.

"Hemos encontrado una malformación congénita importante en el 4,24 por ciento de los niños (nacidos por ART)", dijo Viot, del hospital Maternity Port Royal de París, que presentó sus resultados en una conferencia de la Sociedad Europea de Genética Humana, en Estocolmo.

Esa cifra es el doble de la registrada en la población general, indicó, pero la mayoría de los médicos que trabajan en clínicas de fertilidad en Francia sólo hablan a las parejas sobre esos riesgos si éstas les hacen preguntas específicas.

"Dado que nuestro estudio es el mayor hasta la fecha, creemos que nuestros datos son (...) estadísticamente representativos del panorama real", dijo Viot en un comentario sobre su investigación.

Un estudio publicado en 2009 descubrió que el número de bebés nacidos en todo el mundo a través de ART había aumentado hasta 246.000 anuales en 2002, frente a los 219.000 nacimientos de 2000.

El equipo de Viot realizó un sondeo de 33 clínicas de fertilidad francesas y estudió los datos de todos los nacimientos por ART entre 2003 y 2007, lo que supone un total de 15.162 niños.

Los cuestionarios fueron completados tanto por los padres como por el pediatra, y la prevalencia de las anomalías en el parto se comparó con los datos de los registros nacionales.

La edad media de los padres que tuvieron bebés con problemas al nacer no era estadísticamente diferente a la de otros padres que habían recibido tratamientos similares.

Viot señaló que la tasa más elevada responde en parte a la mayor cantidad de problemas cardíacos en los bebés nacidos por ART y también a la mayor cantidad de anomalías de los sistemas urinario y reproductivo, sobre todo en los varones.

Entre los defectos menores, los científicos detectaron un número cinco veces mayor de angioma, tumores benignos formados por pequeños vasos sanguíneos en o cerca de la superficie de la piel. Esta afección era dos veces más común en las niñas que en los niños.

Viot dijo que, hasta el momento, en Francia nacieron unos 200.000 niños por tratamientos de fertilidad asistida. Esto significa que una tasa de anomalías de esta magnitud debería considerarse un "problema de salud pública".

"Es importante que todos los médicos y políticos estén al tanto de esto", afirmó.