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Las resonancias modernas permitirían "leer la mente": estudio

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Por Ben Hirschler

Un grupo de científicos demostró porprimera vez que sería posible "leer" la mente de una personasimplemente observando la actividad de su cerebro.

El equipo de investigadores británicos dijo el jueves que através de un escáner moderno para medir el flujo sanguíneologró decir dónde estaban ubicados los voluntarios, dentro deun ambiente de realidad virtual generado por computadora.

"De manera sorprendente, sólo mirando los datos cerebrales,pudimos predecir exactamente dónde estaban", dijo a periodistasEleanor Maguire, del University College de Londres.

"En otras palabras, pudimos 'leer' su memoria espacial",añadió la autora.

El descubrimiento abre la posibilidad de desarrollarmáquinas para leer una serie de recuerdos, aunque Maguire dijoque el riesgo de lecturas de la mente "impertinentes" aún estámuy lejos.

En cambio, la experta cree que el descubrimiento, publicadoen la revista Cell Biology, ayudará a investigar desórdenes dela memoria, como el Alzheimer, al arrojar luz sobre cómo laregión cerebral del hipocampo registra los recuerdos.

Maguire y sus colegas emplearon una tecnología conocidacomo imágenes por resonancia magnética funcional, o IRMf, queresalta las regiones cerebrales a medida que se activan.

Al controlar los cerebros de las personas mientrasexperimentan con un juego de computadora de realidad virtual,los expertos pudieron medir la actividad de ciertas neuronas enel hipocampo, una región conocida por ser crucial para laorientación espacial y la memoria.

La investigación allana el camino para analizar cómo otrospensamientos, incluidos los recuerdos del pasado o lasvisualizaciones del futuro, se codifican en las neuronas.

Eso podría finalmente permitir el uso de las IRMf para elexamen forense y el rastreo de recuerdos y pensamientos, lo queabre la puerta a posibles debates éticos.

No obstante, por el momento, la tecnología sólo funcionacon voluntarios dispuestos y el investigador Demis Hassabisdijo que pasarían al menos 10 años antes de que sean posibleslas aplicaciones forenses.

"Resta mucho tiempo antes de que ese tipo de tecnologíapueda usarse para poder leer los pensamientos de alguien en unasola sesión, cuando no coopere para ello", añadió Hassabis.