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Resultados de mamografías suelen ser equivocados: estudio EEUU

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Por Julie Steenhuysen

Más de la mitad de las mujeressaludables que se realizan una mamografía anual recibirá almenos un resultado "falso positivo" en un período de 10 años, yentre el 7 y el 9 por ciento se someterá a una biopsia que nomostrará cáncer, informaron investigadores estadounidenses.

Realizar la mamografía con un año de por medio en lugar deanualmente reduciría casi un tercio el riesgo de falsospositivos, señalaron expertos en Annals of Internal Medicine.

En el 2009, el panel asesor del Gobierno denominado U.S.Preventive Services Task Force emitió nuevas guías que sugeríanque las mujeres deberían comenzar las mamografías de rutina alos 50 años en lugar de a los 40, en parte porque los testtienen una elevada tasa de falsos positivos.

Además, según el panel, los beneficios en vidas salvadas nocompensan la angustia y preocupación causada por esosresultados errados.

El cambio contradijo años de mensajes sobre la necesidad deiniciar los controles de rutina del cáncer mamario a los 40años y generaron descontento en oncólogos y entidades dedefensa que argumentan que las pruebas salvan vidas y que valela pena asumir el riesgo de los falsos positivos.

En el último estudio, los investigadores analizaron datosde un registro amplio sobre el cáncer de mama que incluía a másde 169.000 mujeres de 40 a 59 años, en siete regiones deEstados Unidos.

"Lo que hallamos fue que más de la mitad de las mujeres quese practicaban un control anual recibiría un falso positivoluego de 10 años", dijo Rebecca Hubbard, del Group HealthCenter for Health Studies en Seattle.

"Los riesgos (de un falso positivo) disminuyen un terciocon los controles bianuales, en lugar de anuales, tras 10años", añadió Hubbard.

En el transcurso de 10 años, controlarse año por medio enlugar de todos los años redujo el riesgo de una mujer deobtener un resultado falso positivo del 61 al 42 por ciento.

Y mientras que el riesgo de un falso positivo en unamamografía era casi el mismo para las mujeres de 40 o 50 años,aquellas que habían comenzado los controles a los 40 tenían másriesgo de recibir alguna vez el resultado equivocado.

Hubbard manifestó que los médicos deberían usar estoshallazgos para ayudar a las mujeres a tomar decisiones másinformadas sobre las mamografías de rutina.

La experta señaló que las mujeres deberían saber que losresultados del test tienen altas tasas de falsos positivos.Saberlo podría aliviar cierta ansiedad.

Muchos grupos, incluida la Sociedad Estadounidense delCáncer, mantienen la recomendación de que las mujeres serealicen controles mamográficos anuales desde los 40 años, yaque consideran que los rayos-X han probado que salvan vidas aldetectar tempranamente los tumores, cuando son más fáciles detratar.

El cáncer de pecho es la segunda causa de muerte portumores entre las mujeres estadounidenses, luego del cáncerpulmonar. La enfermedad causa 500.000 muertes y esdiagnosticada en casi 1,3 millones de personas por año en todoel mundo.