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Un retrato de Picasso raramente visto alcanza los 15 millones euros en Christies

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Un retrato que Picasso pintó en 1935 de su amante Marie-Térèse Walter superó hoy las expectativas de los expertos al venderse en Christie's por más de 15 millones de euros en una subasta dedicada, también, a obras de arte impresionista, moderno y contemporáneo de la colección del galerista suizo Ernst Beyeler.

"Jeune fille endormie", que el artista español pintó en 1935 de su amante adolescente Marie-Térèse, mostrado al público en raras ocasiones, se vendió exactamente por 13.481.250 libras (15.206.850 euros ó 21.866.588 dólares).

La cantidad, que se dedicará a programas educativos, según anunció su propietario, la Universidad de Sydney, rebasó la cifra estimada por la galería, que había calculado su valor entre 9 millones de libras (10,1 millones de euros ó 14,8 millones de dólares) y 12 millones de libras (13,5 millones de euros ó 19,8 millones de dólares).

"Jeune fille endormie" es un retrato íntimo de Marie-Térèse, a la que Picasso conoció en 1927 cuando él tenía 45 años y ella, 17, y que ejerció de modelo en diversas obras del pintor.

Pocos años después la pareja se trasladó a pasar una temporada en el Château de Boisgeloup, a las afueras de París y ese cambio de aires trajo un periodo de intenso frenesí artístico en el que Picasso pintó algunas de sus mejores obras.

Ejecutado en colores vivos y pinceladas expresivas, la obra fue adquirida poco después de ser pintada por el hijo del magnate de la industria automovilística Walter Chrysler.

El cuadro ha pasado únicamente por dos colecciones privadas desde que fue pintado, y en 2010 fue cedido a la Universidad de Sydney (Australia) por un donante anónimo bajo la condición de que fuese vendido y sus beneficios se dedicaran a la investigación médica.

Una de las sorpresas de la puja fue la protagonizada por el cuadro "Im Bazar", del alemán August Macke (1887-1914), que batió hoy un récord al llegar a 3.961.250 libras (4.468.290 euros ó 6.425.148 dólares).

Según un portavoz de la sala londinense, el citado cuadro del expresionista alemán, que data de 1914, "batió un récord de la obra del artista jamás vendida en una subasta".

Entre lo más destacado de la venta figuró también un retrato de otra amante de Pablo Picasso, "Femme assise, robe bleue", que se vendió esta noche por más del doble de su precio estimado al alcanzar las 17.961.250 libras (20.260.290 euros ó 29.133.148 dólares).

Ese cuadro, de 1939, muestra a otra de las amantes del genio español, Dora Maar, fotógrafa y artista, que aparece sentada con un vestido azul, lo que da título al cuadro, y que combina tensión y sensualidad.

La suma alcanzada esta noche rebasó las expectativas de los expertos, que habían estimado su precio entre los 4 y los 8 millones de euros.

No encontró, en cambio, comprador un cuadro de grandes dimensiones de la serie de "Nymphéas" (Nenúfares) pintado por Claude Monet entre 1914 y 1917, que muestra el estanque del jardín de su residencia de Giverny, por el que la galería había estimado un precio de entre 20 y 27 millones de euros.

También halló destinatario otra pintura de Picasso titulada "Buste de Françoise" (1946), un alegre y muy colorido retrato de frente de su amante de entonces, Françoise Gilot, con quien había comenzado una relación durante la II Guerra Mundial.

El precio de la obra, parte de la citada colección, se fijó en 10.681.250 libras (12.048.450 euros ó 17.324.988 dólares).

Otro comprador pagó 4.185.250 libras (4.720.962 euros ó 6.788.476 dólares) por "Le drapeau", de Léger (1919), un cuadro lleno de energía, cuyo dinamismo se ve resaltado por los colores, y que fue pintado un años después de terminada la I Guerra Mundial en la que el artista había combatido.

"Souvenir de voyage", del surrealista belga René Magritte, una obra tardía, pintada en 1963, en la que se aprecian dos frutas gigantescas en una playa con el mar de fondo, alcanzó los 4.969.250 libras (5.605.314 euros u 8.060.124 dólares) en la puja de esta tarde.

Todo el dinero obtenido con la venta, que incluyó muchas de las obras del domicilio privado del matrimonio Beyeler, así como pinturas y esculturas de su galería de arte, irá destinado a la Fundación Beyeler, de Riehen, Basilea (Suiza).

"Se han vendido los 40 lotes de la colección Beyeler, excepto el Monet, lo que indica que la subasta ha ido muy bien", señaló un portavoz de la sala londinense.

Beyeler inauguró su famosa galería de la calle Bäumleingasse número 9, de Basilea, en 1945, y durante los 65 años siguientes ese espacio acogió más de 300 exposiciones, frecuentadas por coleccionistas y comisarios de arte de todo el mundo a los que el galerista vendió más de 16.000 obras.

El nombre de la galería pronto se asoció con algunos de los grandes artistas del siglo XX, a muchos de los cuales Beyeler conoció en persona.

En 1970, Beyeler cofundó la feria de arte más prestigiosa del mundo, Art Basel (Basilea) y junto con su esposa, Hildy Beyeler, se dedicó a coleccionar arte postimpresionista, moderno y contemporáneo, además de africano y oceánico.

En 1982 el matrimonio Beyeler creó una fundación a la que donó su colección particular, una de las más importantes del mundo, y encargó al arquitecto Renzo Piano que diseñara un edificio en Riehen (Basilea), a poca distancia de la frontera alemana, para albergarla.

Beyeler falleció el año pasado a los 88 años, menos de dos después de morir su esposa, y su última voluntad fue que se cerrase la galería que tenía en Basilea y que todas las obras de su propiedad se vendiesen en beneficio de la Fundación Beyeler.