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Riesgo de defectos congénitos aumenta con fertilización in vitro

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Por Will Dunham

Los bebés concebidos mediantefertilización in vitro (FIV) son entre dos y cuatro veces máspropensos a padecer ciertos defectos de nacimiento que aquellosnacidos producto de una concepción natural, indicaroninvestigadores estadounidenses.

Los bebés concebidos in vitro son dos o tres veces másproclives a nacer con problemas cardíacos, según el equipodirigido por la epidemióloga Jennita Reefhuis, de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades de EstadosUnidos (CDC por su sigla en inglés).

Estos bebés también eran dos veces más propensos a nacercon labio leporino y cuatro veces más proclives a padecer algúndefecto gastrointestinal, escribieron los autores en la revistaHuman Reproduction.

Sin embargo, aún con este aumento del riesgo, los defectossiguen siendo poco comunes en estos niños y la causa del mayorpeligro se mantiene sin explicar, añadieron los expertos.

La FIV consiste en unir células de un óvulo y unespermatozoide en el laboratorio y luego transferir el embriónresultante al útero materno.

"Cualquier pareja que esté considerando estos tratamientosdebe saber todas las ventajas y desventajas del tratamiento",dijo Reefhuis en una entrevista telefónica.

"Y, por ahora, la principal desventaja que se conoce es queaumentan el riesgo de tener mellizos y otros embarazosmúltiples, lo que tiene sus propios problemas. Creo que esimportante para las parejas ser conscientes de que tambiénhabría un mayor riesgo de defectos congénitos", añadió.

Muchas parejas con problemas de fertilidad optan por la FIVy en Estados Unidos nacen unos 50.000 bebés como consecuenciadel procedimiento, una cantidad que casi se duplicó en laúltima década.

Alrededor del 1 por ciento de los bebés son concebidosempleando esta técnica en Estados Unidos, dijeron losinvestigadores.

El estudio incluyó a 281 bebés concebidos a través de FIV omediante una técnica menos común llamada inyecciónintracitoplásmica de espermatozoides y a 14.095 niños cuyaconcepción no requirió tratamientos contra la infertilidad.

Los bebés fueron todos de nacimiento único, sin mellizos,trillizos ni otro embarazo múltiple.

Los bebés que nacen de embarazos múltiples ya corren másriesgo de tener defectos de nacimiento. Los investigadoresdeterminaron que emplear FIV no incrementaba significativamentelas posibilidades de defectos congénitos entre los niñosnacidos de embarazos múltiples.

La investigación no observó a los bebés nacidos de mujeresque tomaron medicamentos para estimular la ovulación o querecurrieron a la inseminación artificial.