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Riesgo de muerte es mayor con Avastin que con quimioterapia sola

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Por Julie Steenhuysen

Las personas que tomaban el popularmedicamento oncológico de Roche Avastin combinado conquimioterapia corrieron un 46 por ciento más de riesgo de morirpor efectos colaterales relacionados con el fármaco que quienessólo recibían quimioterapia, informaron investigadores.

No obstante, los expertos indicaron que la tasa general demuertes causadas por el uso de Avastin con quimioterapia aun eranbajas -al ubicarse en el 2,5 por ciento- y que deben medirse losbeneficios frente a los riesgos.

La unidad Genentech de Roche señaló que el análisis,publicado en Journal of the American Medical Association, incluyedatos sobre cánceres para los cuales el medicamento no estáaprobado y no debería usarse.

El equipo del doctor Shenhong Wu, de la Escuela de Medicinade la Stony Brook University en Nueva York, recopiló datos de 16ensayos previamente publicados realizados con pacientes condiferentes tipos de cáncer.

Los autores hallaron que la tasa de muertes era 1,5 vecesmayor entre las personas que tomaban Avastin, o bevacizumab,además de la quimioterapia, comparado con aquellos pacientestratados sólo con quimioterapia.

"Descubrimos que el uso de bevacizumab en combinación conotras quimioterapias o terapias biológicas aumentaba un 46 porciento el riesgo de mortalidad relacionada con el tratamiento",indicó Wu en un comunicado.

Avastin, que es el medicamento contra el cáncer más vendidodel mundo con 6.000 millones de dólares en ventas anuales, hasido aprobado para combatir muchos tipos distintos de tumores,incluidas algunas formas de cáncer pulmonar, colorrectal avanzadoy renal.

También estaba autorizado para tratar el cáncer de pecho,pero fracasó en ayudar a vivir más a las pacientes con tumoresmamarios en cuatro ensayos clínicos y los reguladores sanitariosde Estados Unidos rescindieron en diciembre su aprobaciónreferida al cáncer de mama.

Avastin bloquea el factor de crecimiento vascular endotelial,o VEGF, necesario para la formación de vasos sanguíneos paraalimentar a los tumores, pero también necesario para elcrecimiento normal de los vasos sanguíneos.

Muchos de los efectos secundarios incluyen sangrado,incluidas hemorragias, bajo recuento de glóbulos blancos, úlcerasestomacales e intestinales y coágulos sanguíneos pulmonares.

El equipo dijo que la tasa general de muertes causadas por elfármaco era del 2,5 por ciento, pero que los riesgos variabanmucho según qué medicamentos de quimioterapia se empleaban.

Dado que el riesgo absoluto de muerte ligada al tratamientoparece bajo, los autores indicaron que el uso de Avastin deberíaevaluarse en el contexto de sus beneficios generales desupervivencia.

"Avastin tiene riesgos serios en el marco del tratamiento delcáncer, los cuales están claramente detallados en su etiqueta",dijo Charlotte Arnold, portavoz de Genentech, quien añadió quepara las indicaciones en las que está autorizado su uso el perfilriesgo-beneficio es considerado favorable.