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Los riesgos de la cirugía prostática aumentan en hombres mayores

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Por Amy Norton

Un estudio realizado enEstados Unidos sugiere que los adultos mayores operados porcáncer de próstata tendrían alto riesgo de sufrircomplicaciones y que la mayoría utilizaría hospitales conresultados no tan óptimos.

Un equipo halló que 2.100 de más de 115.000 hombres a losque se les había extirpado la próstata tenían 75 años o más. El2 por ciento había presentado una complicación quirúrgica(laceración accidental de los nervios, los vasos o lasestructuras cercanas a la próstata), comparado con el 1 porciento de los hombres más jóvenes.

Algo similar ocurrió con las complicaciones posquirúrgicas(infección de heridas y dificultad respiratoria), que sufrieronel 17 por ciento de los mayores y el 12 por ciento de loshombres más jóvenes.

Además, los adultos mayores eran más propensos a operarseen hospitales pequeños y no universitarios, donde lascomplicaciones son más habituales que en los centros donde serealizan más cirugías.

Según el autor principal, doctor Quoc-Dien Trinh, urólogodel Hospital Henry Ford en Detroit, "la novedad de este estudioestá en haber hallado que la mayoría de los adultos mayores serealiza una prostatectomía radical (extirpación de la próstata)en las instituciones con resultados por debajo de lo que seconsidera óptimo".

El 56 por ciento de los pacientes mayores se había atendidoen hospitales comunitarios no universitarios, comparado con el44 por ciento de los más jóvenes, y la mayoría (el 68,5 porciento), en un hospital mediano a pequeño.

Los adultos mayores operados en los hospitales más pequeñostambién tuvieron más complicaciones: el 22 por ciento sufrió unproblema posquirúrgico, comparado con el 17 por ciento de losparticipantes atendidos en centros de tamaño medio y el 15 porciento atendido en hospitales grandes, según publica el equipoen British Journal of Urology International.

En Estados Unidos, a muchos hombres se les diagnostica elcáncer de próstata en un estadio temprano mediante la pesquisacon la determinación en sangre del antígeno prostáticoespecífico (PSA, por sus siglas en inglés).

El problema es que el cáncer prostático crece lentamente ypodría no hacerlo lo suficiente como para arriesgar la vida delpaciente. De modo que hallar y tratar tumores tempranos puedeproducir más daño que beneficio en algunos casos, dado que eltratamiento tiene riesgos. Los efectos adversos comunes son laincontinencia y la impotencia.

El panel federal de expertos de Estados Unidos denominadoU.S. Preventive Services Task Force o USPSTF no recomienda eluso rutinario de la pesquisa por PSA en mayores de 75 años sinsíntomas de cáncer prostático. El USPSTF acaba de difundir unborrador de recomendaciones en las que desaconseja la pesquisaen todos los hombres sin síntomas.

Según Trinh, se desconoce cuántos participantes mayoreshabrían recibido "tratamiento excesivo". Los resultados surgende los registros de las altas hospitalarias y el equipo noaccedió a información detallada del cáncer de cada paciente.

El autor opinó que, en general, la cirugía deberíautilizarse sólo en adultos mayores con un estado de salud"excelente" fuera del cáncer y que, por lo tanto, podrían vivirlo suficiente como para obtener una ventaja en la supervivenciaderivada del tratamiento del cáncer prostático.

FUENTE: BJU International, online 6 de septiembre del 2011