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Roche podrá desarrollar nueva tecnología contra la influenza

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Por Maggie Fox

La unidad Genentech, de Roche AG,obtuvo permiso para desarrollar una nueva tecnologíaexperimental que usa anticuerpos para combatir la influenza,incluyendo la gripe pandémica H1N1, dijo el lunes el Institutodel Cáncer Dana-Farber de Harvard.

Dana-Farber y el Instituto de Investigación MédicaSanford-Burnham firmaron un acuerdo con Genentech, en el quedieron a la compañía derechos exclusivos para fabricar,desarrollar y comercializar los anticuerpos monoclonaleshumanos para tratar y prevenir los virus de influenza grupo 1.

Los doctores Wayne Marasco, de Dana-Farber; RobertLiddington, de Sanford-Burnham; y Ruben Donis, de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por susigla en inglés), descubrieron la tecnología de los anticuerposy la reportaron hace un año.

Los anticuerpos -proteínas del sistema inmune que se pegana los invasores como los virus- pueden ser usados para tratardirectamente la gripe.

También podrían ser útiles para proteger a trabajadores muyexpuestos o a grupos de alto riesgo durante pandemias.

En los estudios, los anticuerpos, generados a partir de lasangre de 57 voluntarios, neutralizaron una amplia variedad devirus de la gripe.

Estos virus se cubren así mismos en proteínas llamadashemaglutininas y neuraminidasas, que mutan regularmente y sonla causa por la cual las cepas de influenza A son designadascon las letras H y N.

Las vacunas atacan la hemaglutinina, mientras que fármacoscomo Tamiflu, de Roche, y Relenza, de GlaxoSmithKline, inhibenlas neuraminidasas.

Debido a las mutaciones del virus, las vacunas deben serreformuladas todos los años.

Los anticuerpos se pegan a una parte del virus pocopropensa a mutar, dijeron los investigadores.

El equipo usó anticuerpos naturales como base de versionesmanipuladas en laboratorio, llamados monoclonales humanos.

Marasco dijo que sería sencillo desarrollar los anticuerposcomo medicamentos, porque su uso ya se aplica en la terapia delcáncer.

Los anticuerpos monoclonales para el cáncer pueden costardecenas de miles de dólares por año, pero Marasco dijo que loslaboratorios aprendieron a hacerlos de manera más económica.