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Los Rockets amenazan a los Spurs y los Nuggets mantienen el liderato

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Protagonismo completo de los equipos de la Conferencia Oeste en la jornada de la NBA con los Rockets de Houston como los grandes triunfadores y los Spurs, que generaron la sorpresa negativa, al perder ante uno de los peores equipos de la liga.

Atrás quedó la derrota del pasado sábado ante los Spurs y los Rockets, a pesar de tener la baja del pívot chino Yao Ming, se apoyaron en la inspiración del alero Ron Artest para vencer por 84-95 a los Hornets de Nueva Orleans.

El duelo por el segundo lugar de la División Sureste tuvo a Artest como figura al conseguir 18 puntos, todos ellos en la segunda parte, cuando los Rockets vinieron de atrás para conseguir la victoria.

Artest, que también aportó cinco asistencias y cuatro rebotes, lideró una lista de seis jugadores que anotaron en dobles dígitos, y entre los que estuvo el alero Luis Scola que aportó 14 tantos y 12 rebotes.

Ming no pudo jugar por los efectos de la gripe que sufre y su puesto fue ocupado por el veterano pívot Dikembe Mutombo que jugó 25 minutos para anotar un punto, capturar seis rebotes y poner tres tapones.

El base Chris Paul con 29 puntos, 11 asistencias, seis rebotes y seis recuperaciones de balón fue la gran figura del partido, pero su aportación individual no pudo salvar el pobre partido que hizo su equipo como conjunto, al quedarse con sólo un 39,7 por ciento de acierto en los tiros de campo.

El alero Kevin Durant anotó 25 puntos para ser el único jugador consistente del ataque de los Thunder de Oklahama City que sorprendieron al vencer por 78-76 a los Spurs.

En un partido que los Spurs necesitaban ganar para seguir en la lucha por la segunda mejor marca de la Conferencia Oeste, el equipo tejano vio como fue su peor enemigo al fallar 16 de 19 triples.

Tony Parker con 28 puntos fue el único que se salvó en el ataque de los Spurs y el alero Tim Duncan aportó 14 puntos con 12 rebotes.

El pívot brasileño Nené Hilario y el escolta reserva J.R.Smith anotaron 19 puntos cada uno para encabezar una lista de seis jugadores que tuvieron dobles dígitos para ayudar a los Nuggets de Denver a ganar por paliza de 121-96 a los Nets de Nueva Jersey.

El base Chauncey Billups logró su noveno doble-doble de la temporada con los Nuggets y el equipo logró la victoria en ocho partidos con sólo una derrota.

El escolta Vince Carter con 32 puntos lideró el ataque de los Nets, que perdieron el quinto partido consecutivo fuera de su campo y el sexto de los últimos siete que han disputado.

Una vez más la combinación del alero LaMarcus Aldridge y el escolta Brandon Roy fue la ganadora en el ataque de los Trail Blazers de Portland que se impusieron por 92-103 a los Grizzlies de Memphis.

Aldridge con 22 puntos, ocho rebotes, cuatro asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón lideró el ataque de los Trail Blazers que tuvieron un 48,7 por ciento de acierto en los tiros de campo y el 50 (9-18) de triples.

Esta vez, Roy, líder encestador del equipo, se tuvo que conformar con ser el segundo, pero aportó 20 tantos, repartió nueve asistencias y capturó seis rebotes para ser otra de las claves del triunfo de los Trail Blazers (42-25).

Si los Raptors de Toronto tenían alguna esperanza de estar en la fase final del campeonato de la NBA pasaban cuando menos por ganar a los equipos que luchan por el octavo puesto de la Conferencia Este y uno de ellos eran los Bobcats de Charlotte que les dieron paliza de 112-86.

El entrenador Larry Brown también le dio una lección a Jay Triano de como se reconstruye a un equipo sin figuras y como el alero Gerald Wallace cada día se hace más un jugador franquicia después de aportar 25 puntos con nueve rebotes, cinco asistencias, tres recuperaciones de balón y un tapón.

Otros cuatro jugadores de los Bobcats consiguieron dobles dígitos para darle a los Bobcats un 49,4 por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 38,0 de los Raptors.

El base novato D.J. Augustin, el gran descubrimiento de Brown, aportó 15 puntos con seis asistencias para ser el segundo máximo encestador de los Bobcats (29-38), que se colocaron a sólo un juego de los Bucks de Milwaukee y los Bulls de Chicago en la lucha por el octavo puesto de la Conferencia Este.

El alero Chris Bosh con 18 puntos y 14 rebotes encabezó el ataque de los Raptors que perdieron el octavo partido en los últimos nueve que han disputado.

Rubén Mantilla