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Santos busca su primer triunfo electoral en Colombia

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Un experimentado político que jamás ha ocupado un cargo de elección popular es el favorito para convertirse en el próximo presidente e Colombia y dar continuidad a las políticas de Álvaro Uribe, a quien acompañó en su Gobierno como ministro de Defensa.

Juan Manuel Santos, un economista y administrador educado en Estados Unidos e Reino Unido, venció ampliamente en la primera vuelta al candidato del Partido Verde, Antanas Mockus, y las encuestas pronostican un triunfo el domingo en la segunda ronda.

"La mejor manera de mostrar nuestro agradecimiento al presidente Uribe es construir sobre lo avanzado. Por eso quiero ser Presidente de la República, porque hemos logrado mucho y no podemos darnos el lujo de echar reversa, porque retroceder no es un opción", dijo el político de 58 años, casado y padre de tres hijos.

Como ministro de Defensa, Santos logró los mayores éxitos en la lucha contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Tres miembros de la cúpula de las FARC y varios de sus mandos estratégicos, así como la primera línea de los capos del narcotráfico, quedaron fuera de combate durante su gestión, el período de mayor declive de las organizaciones ilegales armadas en la historia del país.

Pero también se registraron casos de ejecuciones extrajudiciales, uno de los principales escándalos del Gobierno de Uribe que ha afectado su candidatura.

Además, estuvo al frente de la "operación Fénix", un bombardeo sobre una zona selvática de Ecuador en marzo de 2008, en la que murió el líder rebelde Raúl Reyes y que desató una crisis en las relaciones de Quito y Bogotá.

La justicia ecuatoriana mantiene un proceso judicial contra Santos, quien también estuvo al frente de la "operación Jaque" en la que fueron rescatados la ex candidata presidencial Ingrid Betancourt, tres estadounidenses y 11 efectivos de las Fuerzas Armadas secuestrados por las FARC.

Miembro de una influyente familia cercana al periodismo y a la política, el candidato es un hombre caracterizado por su elegancia al vestir que ejerció como ministro de Hacienda en el Gobierno del ex presidente conservador Andrés Pastrana y de Comercio Exterior en el del liberal César Gaviria.

HEREDERO DE URIBE

El político, primo del actual vicepresidente Francisco Santos y quien en su juventud fue cadete de la Armada Nacional, anunció que si gana la presidencia mantendrá las principales políticas del actual mandatario.

"El futuro de Colombia está en juego. La continuidad de las políticas del presidente Uribe está en juego. No podemos reelegirlo otra vez, pero vamos a reelegir la seguridad democrática, la cohesión social y la confianza inversionista", dijo.

Santos busca hacer más énfasis en lo social para combatir el desempleo, luchar contra la pobreza y garantizar el acceso a la salud y a la educación de los colombianos.

"Trabajo, trabajo y más trabajo", fue su principal oferta de campaña.

Trabajó en la Federación Nacional de Cafeteros y fue presidente de la Organización Internacional del Café con sede en Londres.

Sus colaboradores cercanos lo definen como un líder con capacidad de trabajo y resultados contundentes, don de mando, visión de futuro, disciplina de estudio, presencia y credibilidad internacional. Además tiene sus principales bases de apoyo en las zonas rurales y en la población pobre.

En 1981 asumió el cargo de subdirector del diario El Tiempo, propiedad hasta hace unos pocos años de su familia, y en 1993 el Congreso lo eligió Designado a la Presidencia, siendo la última persona en la historia en ocupar ese cargo, que fue sustituido por la vicepresidencia.

Sus detractores aseguran que no tiene el carisma de Uribe, pero analistas pronostican su triunfo en un país en el que muchos electores votarán por la continuidad de unas políticas más que por una persona.

Santos fue profesor de economía política en la Universidad de los Andes y ha publicado varios libros, uno de ellos sobre la Tercera Vía, que escribió con el ex primer ministro británico Tony Blair.

Él sostiene que es el candidato mejor preparado para ejercer la presidencia de Colombia y sus cercanos colaboradores admiten que ha pasado por lo menos los últimos 20 años preparándose para ese cargo.

Como ministro de Comercio Exterior, fue artífice de la internacionalización de la economía colombiana, fundó instituciones gubernamentales para promover las exportaciones, créditos a los exportadores y negoció tratados de libre comercio con cinco países y la Caricom de Centroamérica.

En el Ministerio de Hacienda, organizó las finanzas en medio de la mayor crisis económica en medio siglo, evitó un cese de pagos y garantizó recursos para la educación y la salud.