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Santos nombra a su ministro de Hacienda en Colombia

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El presidente electo de Colombia, Juan Manuel Santos, nombró el lunes al economista Juan Carlos Echeverry como su ministro de Hacienda, quien será el responsable de una ambiciosa estrategia que quiere crear 2,5 millones de empleos en los próximos cuatro años.

Se trata del primer nombramiento de Santos, que el domingo fue elegido como sucesor del presidente Alvaro Uribe para el periodo 2010-2014, con un triunfo arrasador frente al independiente Antanas Mockus.

El nombramiento era ampliamente esperado por el mercado, dado que Echeverry fue asesor principal de Santos en temas económicos durante su campaña presidencial.

"El doctor Juan Carlos Echeverry ha sido una figura de gran importancia en la campaña y ahora será una persona importante en el Gobierno", dijo Santos en su primera conferencia de prensa después de la elección.

Echeverry, un tecnócrata de 47 años, es un economista de la Universidad de los Andes, con un doctorado en Economía de la Universidad de Nueva York y cursos de postgrado en Filosofía en la Universidad Complutense de Madrid.

El ministro será el conductor de las cinco "locomotoras" que Santos prometió poner a toda marcha para reducir a un dígito el elevado desempleo del país, actualmente de más del 12 por ciento.

Las "locomotoras" impulsarán los sectores de infraestructuras, agropecuario, minería, construcción de vivienda e innovación tecnológica con el que nuevo Gobierno buscará reducir el nivel de pobreza que azota a casi la mitad de los 44 millones de colombianos.

LOS RETOS DEL MINISTRO

Echeverry también deberá poner en marcha importantes reformas en los campos tributario, de pensiones, laboral y fiscal, que tratarán de poner a Colombia en una senda de crecimiento sostenida de más del 4,5 por ciento en los próximos años.

Igualmente deberá defender ante el Congreso la aplicación de una "regla fiscal", como las que emplean países como Chile y Noruega, para que los mayores ingresos que espera Colombia por las inversiones y la explotación de petróleo y minería no perjudiquen el resto de los sectores económicos.

Al presidir el consejo de administración del Banco Central, Echeverry tendrá que adoptar medidas para garantizar una baja inflación y condiciones competitivas para la economía, en momentos en que el país busca acuerdos de libre comercio con muchos países.

Los analistas aplaudieron la designación y dijeron que el presidente electo acertó al nombrar a Echeverry porque tiene la preparación y la experiencia necesarias.