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Seis embarcaciones inician el mayor desafío de la vuelta al mundo por equipos

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La undécima edición de la Volvo Ocean Race -Vuelta al Mundo por etapas- que mañana, a partir de las 14:00 horas, se iniciará en aguas de Alicante con la primera etapa entre la capital alicantina y Ciudad del Cabo (Sudáfrica), representara el mayor desafío por equipos de la vela actual de alta competición con sus embarcaciones de cinco naciones aspirantes a la victoria final.

El Príncipe Felipe de Borbón dará la salida a las seis V070 (embarcaciones de 21, 35 metros de eslora), los monocascos más rápidos del mundo en travesías transoceánicas, emprenderán un reto de ocho meses de singladura con nueve etapas en los cinco continentes, con diez regatas costas, y un recorrido total de 38.970 millas náuticas (72.214 Km.) por los cinco continentes y cuatro océanos.

Las nueve etapas puntuarán de mayor a menor por el número de barcos multiplicado por cinco (30,25,20,..) y las regatas costeras, multiplicado por uno (6,5,4...).

Cinco de los VO70 competidores son de última generación (botados este año) y uno, el 'Sanya' chino es de penúltima (es el ex Telefónica Azul). Cada embarcación llevará 11 tripulantes (uno de ellos de medios de comunicación que no puede realizar tareas de navegación), de los que tres son menores de 30 años. En total, a bordo competirán 66 regatistas de quince naciones

Tres de las unidades: 'Telefónica', 'Groupama' y 'Puma' han sido diseñadas por el argentino Juan Kouyoumdjian; uno, el 'Azzam' de Abu Dhabi, por el neozelandés Bruce Farr y el 'Camper' por el español Marcelino Botín.

El equipo español 'Telefónica', que lucirá los colores del Real Club Náutico de Sanxenxo (Pontevedra) y el Real Club de Regatas de Alicante, abre la lista de participantes. Está al mando del medallista olímpico Iker Martínez, que debuta como patrón.

Esta será la tercera participación del equipo en la Volvo Ocean Race, a bordo de un VO70 construido en España en el astillero valenciano King Marine y con una tripulación con siete regatistas españoles; entre ellos el mallorquín y campeón olímpico Jordi Calafat, el también campeón olímpico Xabier Fernández, el alicantino Pepe Ribes y jóvenes valores como los santanderinos Pablo Arrarte, Antonio Cuervas-Mons y el murciano Diego Fructuoso, tripulante de comunicación.

El francés 'Groupama' con Frank Cammas como patrón, competirá en las dos próximas ediciones de la prueba con un barco construido en Francia.

El 'Azzam' representará el emirato árabe de Abu Dhabi con un barco diseñado por Bruce Farr, construido en Italia y una tripulación experimentada a las órdenes del doble medallista olímpico y patrón en la Volvo Ocean Race de 2008-09, Ian Walker.

El estadounidense Ken Read estará al mando del 'Puma', representante de Estados Unidos, segundo en la edición 2008-09 y que contará casi con la misma tripulación y una nueva embarcación diseñada también por Kouyoumdjian construida en Estados Unidos

La marca española de calzado 'Camper' patrocina una embarcación de última generación que representa al Real Club Náutico de Palma, diseñada por el español Marcelino Botín y construida en Nueva Zelanda.

La tripulación está formada por miembros del Team New Zealand, al mando del australiano Chris Nicholson y con el coruñés Roberto Bermúdez de Castro en sus filas.

Cierra la lista el equipo chino 'Sanya' que está liderado por el ganador de la Volvo Ocean Race 2005-06, el neozelandés Mike Sanderson, el único patrón de esta edición que ha ganado la VOR. Es la única unidad que no es de última generación, es el ex 'Telefónica Azul' un diseño de Bruce Farr de 2008 y que fue tercero en la anterior edición.

La salida se dará frente al paseo elevado del puerto con un recorrido triangular de 11 millas (20 Km.) entre boyas con un tramo de ida y vuelta desde la playa del Postiguet y la de la Albufereta con retorno a la línea de salida, virando a babor (izquierda) para recorrer un tramo hasta la altura del cabo de Huertas con giro a babor (izquierda) hacia la playa de la Albufereta y de allí a la línea de salida para enfilar a mar abierto.

La primera etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo es la segunda más larga de las nueve que deben disputarse, con un recorrido de 6.500 millas náuticas (12,045 Km.).

Clasificación actual Volvo Ocean Race 2011-2012

(Después de la regata costera de Alicante)

.1. 'Azzam' (EAU) Ian Walker (GBR) 6 puntos

.2. 'Puma' (EE.UU.) Ken Read (EE.UU.) 5

.3. 'Camper' (ESP/NZL) Chris Nicholson (AUS) 4

.4. 'Sanya' (CHN) Mike Sanderson (NZL) 3

.5. 'Groupama' (FRA) Frank Cammas (FRA) 2

.6. 'Telefónica' (ESP) Iker Martínez (ESP) 1.