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Un seísmo sacude Chile y causa 17 muertos, según la radio local

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Un seísmo de magnitud 8,8 sacudió Chile en la madrugada del sábado, informó el servicio geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés), y hasta 17 personas podrían haber muerto, según informó la radio chilena.

La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, había dicho previamente que había seis muertos confirmados e hizo un llamamiento a la población para que se mantenga en calma después del seísmo que ha causado derrumbes de viviendas y cortes de energía y líneas telefónicas.

"Yo sólo puedo señalar hasta ahora lo confirmado, que son estos cinco fallecidos en la región del Maule y uno en la región de la Araucanía", dijo Bachelet hablando con periodistas.

"Sin duda con un sismo de esta naturaleza, de este tamaño, de esta magnitud, no podemos descartar que pueda haber otros fallecidos y probablemente heridos", agregó la mandataria, quien convocó a una reunión de urgencia.

Debido a la caída en el suministro de electricidad en extensas zonas de Chile, policías y bomberos salieron a recorrer las calles en distintas ciudades del país con patrullas y sirenas para verificar la magnitud de los daños y socorrer a las víctimas.

El terremoto, uno de los mayores registrados en la historia mundial y superior en magnitud al que recientemente devastó a Haití, sacudió las regiones centro y sur de Chile.

El terremoto sacudió un área donde se encuentran grandes minas productoras de cobre pertenecientes al gigante estatal chileno Codelco y la minera global Anglo American, entre otras.

El fuerte seísmo generó un tsunami que puede haber sido destructivo a lo largo de la costa cerca del epicentro, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.

"Los indicadores del nivel del mar muestran que se generó un tsunami", dijo el Centro de Advertencia de Tsunamis del Pacífico en su página web. "Puede haber sido destructivo a lo largo de la costa cerca del epicentro del seísmo y podría ser también una amenaza para costas más distantes", agregó.

El organismo no dio detalles sobre el tamaño del tsunami.

La radio local Cooperativa, citando a responsables funcionarios de la Oficina Nacional de Emergencia (ONEMI), indicó que la muerte de una persona en la región de la Araucanía, en el sur del país, fue provocada por la caída de escombros.

En Santiago y otras ciudades del país miles de personas salieron de sus casas y están en las calles por temor a las réplicas.

"Mucha gente está acampando en las calles", dijo un testigo a Reuters. En las calles se escuchan sirenas de bomberos y policías.

El testigo indicó que el terremoto provocó fuertes oscilaciones en los edificios de altura y cortes de luz al menos entre la zona de Concepción, en el sur, y la capital chilena, Santiago, ubicada en el centro del país.

Chile se encuentra ubicado sobre la intersección de dos placas geológicas que constituyen una de las mayores zonas sísmicas del mundo. El país sufrió el mayor terremoto de que se tengan registro en la década de 1960 con una magnitud de 9,6.