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Sensor inalámbrico controla azúcar en sangre en diabéticos

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Por Maggie Fox

Investigadores desarrollaron unsensor implantable que mide el azúcar en sangre continuamente ytransmite la información sin cables, un hallazgo que, dijeron,representa un hito en el tratamiento de la diabetes.

El dispositivo funcionó en un cerdo durante más de un año yen otro por casi 10 meses sin problemas, reportaron en larevista Science Translational Medicine.

El descubrimiento acerca el campo de la diabetes aldesarrollo de un "páncreas artificial", un dispositivo quepueda reemplazar las funciones naturales para controlar cómo elcuerpo administra el azúcar en sangre.

Y también será práctico para las personas que necesitancontrolar sus niveles de azúcar a diario, como los pacientescon diabetes tipo 2, escribió el equipo de la Universidad deCalifornia San Diego y la compañía privada GlySens Inc.

"Se puede operar el dispositivo por un año o más y tenerlofuncionando constantemente, grabando la glucosa de formabastante satisfactoria", dijo el profesor de bioingenieríaDavid Gough, que dirigió el estudio.

"Esperamos comenzar el primer ensayo humano en unos pocosmeses", agregó Gough en una entrevista telefónica.

El especialista reportó que su equipo está probando esetipo de dispositivos experimentales en cerdos desde hace 31años.

Los fabricantes de dispositivos médicos están trabajandopara desarrollar el llamado páncreas artificial para emitirinsulina a pacientes con diabetes tipo 1, una enfermedadautoinmune en la cual el cuerpo destruye su capacidad de crearinsulina y, por tanto, de destruir correctamente el azúcar.

Incluso con tratamiento, los vasos sanguíneos y los órganosfinalmente son afectados y los pacientes pueden perder lavisión, los órganos o las extremidades. Se estima que 3millones de estadounidenses tienen diabetes tipo 1, que amenudo es diagnosticada en la infancia o la juventud.

MENSAJES DE TEXTO

El equipo de Gough dijo que su dispositivo también podríafuncionar en las personas con diabetes tipo 2, que es mucho máscomún y está empeorando. Alrededor de 180 millones de personasen todo el mundo tienen la enfermedad.

El implante usado en el estudio con cerdos es de 3,8centímetros de diámetro y 12,70 de espesor. "Esperamosachicarlo en el futuro", dijo Gough.

El dispositivo usa un sensor que detecta oxígeno en eltejido, donde es implantado para medir la glucosa.

El autor pronosticó alternativas para que el monitor deglucosa envíe sus señales a teléfonos celulares.

"Hay padres con hijos diabéticos que pasan la nochepreocupados porque su hijo puede sufrir una hipoglucemianocturna", dijo. Un sensor implantado podría despertarlo si laglucosa cae a niveles peligrosos.

La Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil, queayudó a financiar el estudio, ha trabajado con varias compañíaspara crear un páncreas artificial sin interrupciones. Colaboracon la unidad Animas, del laboratorio estadounidense Johnson &Johnson, que fabrica bombas de insulina, y con DexCom Inc, quehace dispositivos de monitoreo constante de la glucosa.

Smiths Medical, una unidad de Smiths Group Plc, AbbottDiabetes Care, de Abbott Laboratories Inc , y MedtronicInc también fabrican dispositivos de glucosa e insulina.