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Servicio influenza H1N1 británico cierra por alivio enfermedad

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El Servicio Nacional de Gripe Pandémica(NPFS por su sigla en inglés) de Gran Bretaña, creado paralidiar con el virus H1N1, cerrará la próxima semana debido aque menguó la enfermedad y el número de nuevos casos siguecayendo, dijo el Gobierno el jueves.

El servicio, que permitió a los pacientes obtenerevaluaciones por teléfono o internet y adquirir los fármacosantivirales sin necesidad de ir al médico, fue lanzado en juliopasado, cuando el número de infecciones estaba en constantecrecimiento.

Pero hacia fines de diciembre, el número de nuevos casosdel virus H1N1 cayó a su mínimo nivel desde las primeras etapasdel brote, por lo cual el servicio ya no es necesario, dijo elsecretario de Salud, Andy Burnham.

El NPFS, que contó con un personal de 1.500 empleados,cerrará el 11 de febrero. Las personas que creen que tienengripe H1N1 aún pueden obtener los antivirales de su médico decabecera, mientras que los grupos en riesgo pueden servacunados.

"Nuestra prioridad sigue siendo vacunar a las personas másvulnerables a la gripe pandémica porque ciertos pacientessiguen en el hospital por el virus y desgraciadamente algunosmurieron", dijo el Departamento de Salud.

"Esta es la primera vez que tenemos una vacuna paraproteger a las personas mientras el virus pandémico estuvocirculando, por eso sin dudas nos ayudó a salvar vidas",agregó.

El verano pasado, funcionarios de salud advirtieron quepodía haber más de 100.000 nuevos casos de gripe por día y quehasta 65.000 podían morir.

Pero un estudio en diciembre demostró que el virus eramucho menos letal de lo que se creía. Funcionarios de saluddijeron que alrededor de 400 personas que habían contraído elvirus en Inglaterra murieron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el mespasado que la pandemia estaba menguando, pero advirtió que aúnera posible una tercera oleada de infecciones y que siguenhabiendo riesgos.

El Departamento de Salud dijo que el NPFS podría serrestablecido en una semana si fuera necesario.